[:en]Olympic flame is lit in Greece, but will it make it to Rio?[:es]La llama olímpica se encendió en Grecia… ¿Pero llegará a Río de Janeiro?[:]

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The countdown to the Rio 2016 Olympic Games has kicked up a notch with the official lighting of the Olympic flame and the Rio 2016 torch.

The flame, which will travel through Greece for a week before beginning its full journey to Rio, was lit by the sun in the Temple of Hera in Olympia, as per the ancient tradition.

A large crowd was gathered to witness Greek actress Katerina Lehou use a parabolic mirror and the heat of the midday sun to ignite the flame.

“With huge emotion and energy, we are here today in the Olympia holy land of the Olympic games. The Games start today with the lighting of the flame,” Carlos Nuzman, president of the Rio 2016 organising committee, said.

“It’s our honour to lead this dream — the Rio 2016 Olympic Games. The first in our country, the first in South America, the first in a different region of the world.

“You’ll remember this moment forever, for centuries.”

A dove is released at the rehearsal of the lighting of the Olympic torch
PHOTO: A rehearsal was held on Wednesday in case the weather turned, but the flame was lit in glorious Greek sunshine.(Getty Images: Milos Bicanski)

On Wednesday, a “back up” flame was lit in case of poor weather at the official ceremony, but the skies smiled upon the Rio Games with glorious conditions in Olimpia.

The 2016 Rio Olympic torch is lit
PHOTO: The lighting of the Olympic torch is the latest step on the road to Rio 2016. (Getty Images: Milos Bicanski)

The torch will now take a brief trip around Greece and Switzerland, before commencing its 90-day journey to Rio and the Maracana, where the cauldron will be lit on August 5.

Greek gymnast Eleftherios Petrounias became the first athlete to hold the torch, with Brazilian volleyball champion Giovane Gavio next in line once the Greek leg gets underway.

More than 12,000 torchbearers will participate in the flame’s journey from Greece, through Brazil and in to Rio.

Greece
PHOTO: The Olympic flame is lit using sunlight and a parabolic mirror. (Getty Images: Milos Bicanski)

So the torch will start its 3 moth journey around the world before lighting up the the Olympic flame at legendary Maracaná stadium in Brazil. But the question at this point is, will there be Olympics in Rio this year?

Because it’s no secret that Brazilian President Dilma Rousseff is in the midst of a stunning fall from grace, and the current crisis began with the largest corruption scandal in Brazil’s history.

What’s going on in Brazil?

In mid-2013, Brazilian police detained a money launderer named Alberto Youssef, who had been arrested nine times before, on yet another money laundering charge.

But this time, Youssef had something very different to say. “Guys,” Youssef reportedly told prosecutors, “if I speak, the republic is going to fall.”

Youssef began to describe what we now know as the Petrobras scandal — the single biggest problem for Rousseff’s government.

Between about 2004 and 2014, the state-run energy firm Petrobras — which is Brazil’s largest company and one of the largest corporations in the world — engaged in one of the most astonishing corruption schemes ever to be uncovered.

Nobody knows who exactly came up with the scheme. But it was developed during the commodities boom of the 2000s, when oil prices were high, and involved three main groups of players: leaders at Petrobras, top executives at Brazil’s major construction companies, and Brazilian politicians.

It worked in four steps:

  1. Construction executives secretly created a cartel to coordinate bids on Petrobras contracts and systematically overcharge the company.
  2. A select group of Petrobras employees turned a blind eye, allowing the construction companies to charge Petrobras outrageous sums.
  3. The construction executives then pocketed the proceeds from these inflated contracts and rewarded their partners inside Petrobras with big bribes.
  4. Some of the proceeds also got sent to friendly politicians, as either personal gifts or donations to their campaigns. Because Petrobras is partially owned by the state, politicians can install people as executives — who then turn around and reward that politician with a bribe.
(Photo: cronicaviva.com.pe)
(Photo: cronicaviva.com.pe)

Huge sums of money, according to the New York Times, would be “hand-delivered by an elderly gentleman who flew around the world with bricks of cash, shrink-wrapped and strapped beneath thigh-high socks and a Spanx-like vest.” Sometimes bribes would be distributed in the form of “Rolex watches, $3,000 bottles of wine, yachts, helicopters and prostitutes.”

All in all, somewhere upward of $5.3 billion changed hands as part of this scheme.

Many experts agree that this massive Petrobras scandal is the culmination of what happens when you have a corruption problem building, more or less unchecked, over several generations and in one of the world’s largest countries.

First torchbearer and gymnastics world champion Lefteris Petrounias runs with the Olympic flame at the Temple of Hera in ancient Olympia, Greece on April 21, 2016, during the flame lighting ceremony (AFP Photo/Aris Messinis)
First torchbearer and gymnastics world champion Lefteris Petrounias runs with the Olympic flame at the Temple of Hera in ancient Olympia, Greece on April 21, 2016, during the flame lighting ceremony (AFP Photo/Aris Messinis)

Will there be Olympics in Río this year?

Olympic Committee president Thomas Bach said the Rio Games will be held “in a world shaken by crises” but hailed preparations for the first Olympics in South America.

“Brazilian people will enthusiastically welcome the world and amaze us with their joy of life and their passion for sport,” he predicted.

“Despite the difficulties that Brazil is facing today, the flame is a timeless reminder that we are all part of the same humanity,” Bach concluded.

Sources:

[:es]La cuenta regresiva para los Juegos Olímpicos de Río 2016 ha comenzado con el encendido oficial de la llama olímpica y la antorcha que será transportada hasta Río de Janeiro.

La llama, que viajará a través de Grecia durante una semana antes de comenzar su viaje a Río, fue encendida con el sol en el templo de Hera en Olimpia, según la tradición antigua.

Una gran multitud se reunió para presenciar a la actriz griega Katerina Lehou utilizar un espejo parabólico y el calor del sol de mediodía para encender la mítica llama.

“Con gran emoción y energía, estamos hoy aquí en la tierra santa de Olimpia, cuna de los juegos olímpicos. Los juegos comienzan hoy con el encendido de la llama,” , dijo Carlos Nuzman, presidente del comité organizador de Río 2016.

“Es un honor ser pate del equipo que habrá de llevar a cabo este sueño -. Los Juegos Olímpicos de Río 2016. La primera vez en nuestro país, y la primera justa olímpica en América del Sur. La humanidad recordará este momento por siempre.”

Greece

La antorcha viajará de Grecia a Suiza, y de ahí comenzará su viaje de 90 días hasta Río, para ser más exactos hasta el estadio de Maracaná, donde se encenderá el pebetero el 5 de agosto.

El gimnasta griego Eleftherios Petrounias se convirtió en el primer atleta en sostener la antorcha, y el campeón de voleibol brasileño Giovane Gavio fue el siguiente en línea, una vez que la etapa del recorrido por tierras griegas se puso en marcha.

Más de 12.000 portadores de la antorcha participarán en el viaje de la llama desde Grecia hasta Brasil.

rio_featureAsí que la antorcha comenzará su viaje de 3 meses por todo el mundo antes de encender la llama olímpica en el mítico estadio Maracaná en Brasil. Pero la pregunta en este punto es, ¿habrá Juegos Olímpicos de Río de este año?

No es ningún secreto que la presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, está en medio de una impresionante crisis, que se inició con el mayor escándalo de corrupción en la historia de Brasil.

¿Qué es lo que está pasando en Brasil?

A mediados de 2013, la policía brasileña detuvo por lavado de dinero a Alberto Youssef, que había sido detenido nueve veces antes, por el mismo delito.

Pero esta vez, Youssef tenía algo muy diferente que decir. “Señores,” Youssef dijeron a los fiscales, “si hablo, la república se va a caer.” Youssef empezó a describir lo que hoy conocemos como el escándalo de Petrobras – el mayor problema de corrupción que haya enfrentado cualquier presidente de Brasil.

Entre 2004 y 2014, la empresa estatal de energía Petrobras – que es la empresa más grande de Brasil y una de las corporaciones más grandes del mundo – tejió una de las tramas de corrupción más sorprendentes que se hayan descubierto. Aunque nadie sabe exactamente a quién se le ocurrió el ingenioso esquema (algunos culpan a “Lula” Da Silva).

Pero se sabe que fue desarrollado durante el auge de las materias de la década de 2000, cuando los precios del petróleo eran altos, e involucró a tres grupos principales de actores: los líderes en Petrobras, altos ejecutivos de las principales empresas constructoras de Brasil, y los políticos brasileños.

Este esquema de corrupción se trabajó en cuatro pasos:

1.- Ejecutivos de la industria de la construcción en secreto crearon un cartel que coordinaba la licitación de contratos de Petrobras y cobraban altas sumas de dinero de forma sistemática la empresa.

2.- Un grupo selecto de empleados de Petrobras se hizo de la vista gorda, permitiendo que las empresas de construcción para Petrobras cobraran esas sumas exorbitantes.

3.- Los ejecutivos de la construcción a continuación, se embolsaron los ingresos de estos contratos inflados y recompensaron a ​​sus socios dentro de Petrobras con grandes sobornos.

4.- Parte de las ganancias también fue enviado a políticos amigos, ya sea como regalos personales o donaciones a sus campañas. Debido a que Petrobras es en parte propiedad del Estado, los políticos pueden nombrar e instalar a ciertas personas como ejecutivos – luego se dan la vuelta y son recompensados con un soborno.
petrobrasSumas enormes de dinero, de acuerdo con el New York Times, habrían sido “-entregadas en mano por un señor de edad avanzada que voló alrededor del mundo con ladrillos de dinero en efectivo, con película de plástico y atado con correa por debajo de los calcetines o dentro de un chaleco tipo Spanx.” A veces los sobornos habrían sido distribuidos en forma de “relojes Rolex, botellas de vino, yates, helicópteros y hasta prostitutas.”

En total, de una manera u otra, más de $ 5, 300 millones de dólares cambiaron de manos como parte de este esquema.

Muchos expertos están de acuerdo en que este masivo escándalo de Petrobras es la culminación de lo que sucede cuando se tiene un problema de alta corrupción en la industria de la construcción, durante varias generaciones y en uno de los países más grandes del mundo.

¿Habrá Juegos Olímpicos de Río de este año?

El presidente del Comité Olímpico Internacional Thomas Bach dijo que los Juegos de Río se llevarán a cabo “en un mundo sacudido por crisis”, pero que aclama los preparativos para los primeros Juegos Olímpicos en Sudamérica.

“Los brasileños darán la bienvenida al mundo y nos sorprenderá con su característico entusiasmo, su alegría de vivir y su pasión por el deporte”, predijo.

“A pesar de las dificultades que Brasil enfrenta hoy en día, la llama es un recordatorio eterno que todos somos parte de la misma humanidad”, concluyó Bach.

Fuentes:

http://www.abc.net.au/
http://www.vox.com/
http://sports.yahoo.com/[:]

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