[:en]Peña Nieto meets with California lawmakers and asks about recreational marijuana legalization[:es]EPN se reúne con legisladores de California y discuten tema de mariguana recreativa[:]

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A delegation of California Democratic lawmakers visiting Mexico, talked for an hour on Wednesday Sep. 15 with Peña Nieto about trade and the state’s border with Mexico.

Mexican President Enrique Peña Nieto, who has proposed liberalizing his country’s drug laws, privately asked California lawmakers visiting Mexico about a state measure to legalize recreational marijuana, a state legislator said on Thursday, September 15.

During the meeting, Peña Nieto brought up the November ballot measure without getting into details, California state Senator Ben Allen said in an interview.

“But they’re clearly paying close attention,” he added.

If California votes to create a legal cannabis market, it would place great pressure on Mexico, which is mired in combating its vast drug-trafficking networks, to follow suit.

There was no mention of the California marijuana initiative in the presidency’s report on the meeting, and Peña Nieto’s office did not immediately respond to request for comment.

Peña Nieto has said the United States and Mexico should not pursue diverging policies on marijuana legislation and in April proposed a bill to allow Mexicans to carry up to an ounce of marijuana has stalled in Congress.

President Enrique Peña Nieto's approval rating continues to fall. (PHOTO: expansion.mx)
President Enrique Peña Nieto’s approval rating continues to fall. (PHOTO: expansion.mx)

California’s proposal would allow people over 21 years to possess up to an ounce of marijuana for private use and establish a system to license, regulate and tax sales of cannabis.

Recent polls show a majority of Californians favor legalizing marijuana.

Four U.S. states plus the District of Columbia already allow recreational use for adults. Voters in several more states, including the southern border state of Arizona, will consider similar legislation in November.

Long regarded as a conservative on drug policy, Peña Nieto has modified his stance since he took office in 2012, reflecting growing Latin American disenchantment with the war on drugs. A bill to legalize medical marijuana remains in Congress.

Ethan Nadelmann, the executive director of the Drug Policy Alliance, said he eventually expects Mexico to be swayed by the fiscal opportunities of regulated cannabis, which he believes could earn California around $1 billion a year in tax revenue.

(Reporting by Gabriel Stargardter; Editing by Cynthia Osterman for Reuters)

Source: Reuters[:es]El comercio entre México y California, los avances en la legalización de la mariguana con usos recreativos así como el tránsito en la frontera son algunos de los temas de los que conversaron el presidente Enrique Peña Nieto y legisladores demócratas de California, en una reunión realizada este miércoles 14 de septiembre.

Este encuentro se da días después de la reunión que Peña Nieto sostuvo con el candidato republicano Donald Trump, que desató polémica entre políticos, usuarios de redes sociales e intelectuales y provocó comentarios de que esto derivó en la salida de Luis Videgaray, de la Secretaría de Hacienda y Crédito Público.

El mandatario y la delegación de demócratas, encabezada por el presidente Pro Témpore del Senado de California, Kevin de León, destacaron que el dinamismo del comercio entre México y ese estado del vecino país, que asciende a 71.9 miles de millones de dólares anuales, contribuye al desarrollo y prosperidad de ambas sociedades, informó la presidencia en un comunicado.

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Peña Nieto y los legisladores también conversaron sobre distintas acciones para agilizar el tránsito en la frontera, tanto para personas como para vehículos y mercancías y expresaron su reconocimiento al trabajo y las aportaciones de la comunidad mexicana que radica en California.

También celebraron el creciente intercambio de docentes y estudiantes entre México y California mediante el Programa binacional Proyecta 100 mil.

La delegación de legisladores de California estuvo integrada por los Senadores Fran Pavley, presidenta del Comité de Recursos Naturales y Agua; Marty Block, presidente del Subcomité No.1 para el Presupuesto Educativo.

Así como por Ben Hueso, presidente del Comité de Energía, Servicios y Comunicaciones; y Benjamin Allen, Presidente del Comité sobre Elecciones y Enmiendas Constitucionales. Además de los Asambleístas José Medina, presidente del Comité de Educación Superior; y Rudy Salas, presidente del Comité de Negocios y Profesiones.

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Por su parte, el presidente Peña Nieto estuvo acompañado por la Secretaria de Relaciones Exteriores, Claudia Ruiz Massieu; el Jefe de la Oficina de la Presidencia, Francisco Guzmán Ortiz, y el Coordinador de Asesores de la Presidencia, Carlos Pérez.

Los legisladores de Estados Unidos también sostuvieron una reunión con miembros del Senado[:]

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