[:en]Chinese immigrants in Mexicali, an overlooked but highly valuable community[:es]Los inmigrantes chinos de Mexicali, una valiosa comunidad que pasa desapercibida[:]

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Mexicali has all the obvious signs of being a border town: roads pointing the way to the United States, car after car lined up at crossing points from early morning through the blistering hot day and well into the night—currency exchange places dog-earing every corner.

But there’s something about this place that sets it apart in the borderlands. You might notice it first in the Chinese restaurants dotting the streets, in the elaborate pagoda that sits at the border with Calexico, or in the doorways downtown with subtle, sometimes faded, Chinese lettering.

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Photo: Nidhi Prakash for Fusion


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Photo: Nidhi Prakash for Fusion



This northern Mexican city of around 690,000 was largely developed by an often-overlooked community of Chinese immigrants, whose roots here trace back to the late 1800s.

Tens of thousands of immigrants, mostly from Canton (now Guangzhou), arrived to the area between the mid–1800s and the 1940s, crossing by ship from southern China, often first to San Francisco, sometimes to other Mexican cities like Ensenada and Tijuana, before choosing Mexicali. Many stayed for generations after and helped build this city into what’s become.

The Chinese-Mexican community here remains very much a part of Mexicali—especially downtown, a historic center of the city’s rich history.
There’s a stretch of several blocks called La Chinesca which, after decades of semi-abandonment and disrepair, is seeing the beginnings of a revival as newer generations reconnect, and for some, discover for the first time, their lasting impact on Mexicali culture.
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[:es]Mexicali tiene todos los signos evidentes de ser una ciudad fronteriza: caminos que indican el camino a los Estados Unidos, automóviles alineados en los puntos de cruce desde la mañana hasta la noche bajo el calor sofocante, así como establecimientos de cambio de moneda extranjera prácticamente en cada esquina.

Pero hay algo en este lugar que lo distingue de otras zonas fronterizas. Cualquier visitante puede notar de inmediato los restaurantes chinos que abundan en las calles del centro de la ciudad, cerca de la frontera con Calexico, o en los centros comerciales, en todos estos lugares siempre las letras chinas.

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Photo: Nidhi Prakash for Fusion


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Photo: Nidhi Prakash for Fusion


Esta ciudad del norte de México de alrededor de 690.000 se desarrolló en gran medida gracias a una comunidad de inmigrantes chinos, que a menudo pasa desapercibida en muchos aspectos, pero cuyas raíces en Mexicali se remontan al siglo XIX.

Decenas de miles de inmigrantes, en su mayoría de Cantón (ahora Guangzhou), llegaron a esta zona entre mediados de 1800 y la década de 1940, cruzando en barco desde el sur de China, llegando primero a San Francisco, California, o a otras ciudades mexicanas como Ensenada y Tijuana, antes de elegir a Mexicali como sulugar de asentamiento.

Varias generaciones después, seguimos observando a los descendientes de aquellos inmigrantes, que han contribuido a construir esta ciudad en lo que se ha convertido hoy en día.

La comunidad chino-mexicana es una parte muy importante de Mexicali -especialmente en el centro histórico-, en donde ellos son parte fundamental de la rica historia de esta ciudad.

Hay un sector de varias cuadras que se llama “La Chinesca” que después de décadas de semi-abandono y mal estado, está empezando a tener un notable resurgimiento. Un renacimiento en el que se puede ver como las nuevas generaciones se manifiestan, y para algunos de los habitantes de la ciudad, es descubrir por primera vez, el gran impacto que esta cultura tiene en la vida de Mexicali.

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Fuente: http://fusion.net[:]

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