[:en]”Altar de Muertos”, how to set it and what does it mean[:es]El “altar de muertos”: Lo que debe llevar y cual es su significado[:]

[:en]Anthropologist Hilaria Mass Colli, teacher and researcher at the Unit of Social Sciences of the Autonomous University of Yucatan UADY, gave her expert insight on “Altares de Muertos” in an interview with Grupo Megamedia,  .

The altar

“The main factor to consider is the person to which the altar is dedicated. The objective of setting this offering is to honor the memory of a loved one, and remember the values and teachings this person left behind”.

“Once the subject is defined, we can proceed to place the following objects:

Cross: Since “All Saints Day” and “All Souls Day” are both orginally Catholic celebrations, a Christian cross is the element that represents all who practice that religion”.

Candles: The researcher says that candles are very important. “If the altar is dedicated to a child, color candles are used; if it’s dedicated to an adult, we use black or white candles. The candle means light … people who are already resting in peace, are now with God, and their memory shines as a candle. Besides, from a religious perspective, the candle is considered liturgically the figure of Christ, the light of the world,” stated the researcher.

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Flowers: This item can vary and even when its use is not as rigorous, most people use them as an ornament for their altars. “Back in the day, people used to cut some flowers from their gardens or patios, but now, flowers are mostly purchased at flower shops” Professor Mass stated.

Incense: The smoke of burning incense is interpreted by both Catholic and Christian churches as a symbol of the prayer of the faithful rising to heaven.

The glass: “More than a symbolic element, the glass of water serves as a digestive for the souls and for them to swallow the food” the specialist pointed out.

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Photograph: “This is another “modern” element that recently joined this tradition and is not mandatory” the anthropologist said; “the photograph is there to remind us of that person and honor his or her memory.”

Tablecloth: “It can be color, for children, or white, for adults. Its meaning is purely ornamental. When you invite someone for dinner at your house, you set up the table with a pretty tablecloth, in this case, this is a special meal for our dead, the are the guests of honor, so it is a celebration and we must use a nice tablecloth”

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“On November 1st is “Día de los muertos chiquitos” (Children Day of the Dead), simultaneously with the Christian holiday of “All Saints Day”; the altar of children must have flowers and white candles, symbolizing purity. The table may contain candy and small, brightly painted toys so that the souls of little children can play”.

“On November 2nd is “Día de los muertos adultos” (Adults Day of the Dead), simultaneously with the Christian holiday of “All Souls Day”; on this day, the souls of the deceased adults return to their families to spend time with them, enjoying their company, in addition to feeding with the scent of the offerings relatives and friends have put on the altar.”

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A smaller altar can be put aside for the forgotten dead, those who have no one to pray for them, this altar is for those who died in accidents or natural disasters such as earthquakes or hurricanes, it is our duty to pray for them and honro their memory on this day”

Finally, other details that meet the tastes of the deceased can be placed as part of the offering. “If it is an altar for children, we include  their favorite toys; and for the adults, some of the things that appreciated in life” .

FOOD

Food is one of the main elements of the altar. During the celebrations it is customary to prepare three meals a day, respecting the favorite dish that the deceased used to enjoy when they were alive.

Hilaria Mass concluded that in most Mexican towns, it is customary to include large breads, tamales, atole, chocolate or even a can of beer or a “Caguama”, always respecting the taste of the deceased. But she emphasizes that the food needs to be consistent with the family’s economic situation.

 

Source: www.yucatan.com.mx[:es]A unos días de celebrar a los difuntos, muchas familias yucatecas se preparan y abarrotan los mercados en busca de los elementos que conforman el altar para los difuntos, los ingredientes para preparar la comida y toda la ornamentación que llevará.

Pero, ¿sabe cuáles son los elementos básicos que debe llevar un altar de muertos tradicional?

La antropóloga Hilaria Mass Colli, maestra e investigadora de la Unidad de Ciencias Sociales de la Universidad Autónoma de Yucatán, en entrevista para Grupo Megamedia, dio algunas recomendaciones que hay que tomar en cuenta, tanto para un altar familiar, como para uno de concurso.

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El ALTAR

El principal elemento a considerar es definir por quién lo vamos a poner. La maestra Hilaria Mass menciona que “no se necesita realizar un altar tan elaborado, lo importante es recordar realmente los valores y la enseñanza de la persona”.

Ya que definimos bien a qué personas vamos a recordar, procedemos a colocar los siguientes objetos:

La cruz: Por tratarse de una celebración católica, la cruz de Cristo es el elemento que representa a todos los que practican esa religión.

Las velas: La investigadora menciona que la vela es muy importante. Si son niños, se usan de colores; si son adultos, se usa negro o blanco.  “El significado es la luz… las personas que ya descansaron están con Dios y si están con él, es que fueron buenas. Como la vela,  alumbran con su ejemplo en vida. La vela litúrgicamente es considerada como figura de Cristo, la luz del mundo”, señala la investigadora de la Uady.

Las flores: Este elemento puede variar y su uso no es tan riguroso. La maestra Hilaria Mass recuerda que “antes, las flores no tenían que comprarlas, porque en las casa abundaban. La gente pone lo que tiene en su casa, así que en este aspecto no tiene que ser tan riguroso su uso, la gente coloca las  que tiene en casa”.

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El incienso: Cumple con la función de llevar el olor de la comida que se coloca el altar hasta nuestros familiares ya fallecidos, es como una invitación a bajar al mundo de los vivos para que prueben la comida que hicimos en su honor.

El vaso: Más que un elemento simbólico, el vaso con agua cumple la función de digestivo para las ánimas y para que “embuchen” después de comer, menciona la especialista.

La fotografía: Este es otro elemento que no es obligatorio. La antropóloga dice que la fotografía, si estamos  acostumbrados, se pone. “Nosotros ponemos el altar aquí en la oficina y algunos compañeros ponen la foto de algún investigador muerto. Usar la imagen del familiar significa que estás recordando a esa persona y vas a rezar por él, vas a recordar su ejemplo”.

El mantel: Por último, está el mantel, que para los niños puede ser uno de colores, mientras que para los adultos debe ser de color blanco. Su significado es puramente ornamental. “Cuando tú invitas a alguien a comer a tu casa, ¿le das su comida así nomás en la mesa? Recordemos que es una comida especial para nuestros difuntos, es la mesa donde ellos comerán y debe tener lo mejor“.

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“Para el altar de niños, el 31 de octubre se acostumbra a poner una mesa con su mantel limpio, con sus flores y sin fotografías. En los pueblos se acostumbra a poner imágenes de santos, la Virgen o la Cruz  y luego se colocan todas la viandas para los  niños difuntos. También se pone una jícara extra en la misma mesa para el niño que nadie se acuerda de él, no aparte”, apunta Hilaria Mass.

Para los difuntos olvidados o que no tienen quien les rece, se  pone una mesa aparte y se les coloca comida. La catedrática menciona que “este altar es para los difuntos que se mueren en algún accidente como terremotos o huracanes, que no tienen quien les rece, entonces, nosotros los vivos tenemos la obligación de rezar por ellos y recordarlos este día. No es ponerlo aparte sino junto al mismo altar”.

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Por último, en la ofrenda se pueden colocar otros detalles que cumplan con los gustos de los fallecidos: “Si se trata de un altar para niños, vamos a poner sus juguetes preferidos y para los adultos, pondremos las cosas que más apreciaban en vida”.

LA COMIDA

La comida es uno de los elementos principales del  altar. Durante las celebraciones se acostumbra a preparar las tres comidas del día, respetando el guiso que los  difuntos solían disfrutar cuando estaban vivos.[:]

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