[:en]U.S. trained dolphins will help to locate last remaining “Vaquitas” in Baja[:es]Delfines entrenados ayudarán a encontrar a las últimas “Vaquitas” en Baja California[:]

Vaquita marina (Image: Greenpeace)

[:en]U.S. Navy-trained dolphins and their handlers will participate in a last-ditch effort to catch, enclose and protect the last few dozen of Mexico’s critically endangered vaquita porpoises (Vaquita Marina).

The Navy and international experts confirmed the dolphins’ participation in the program, which is expected to start sometime during the spring. The US Navy said Tuesday January 3rd, the dolphins will use their natural sonar to locate “vaquitas”, then surface and advise their handlers (the same way trained dogs are used to detect persons, drugs or cash).

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Vaquita Marina (Photo: Archive/El Universal)

The world’s smallest and most endangered porpoise species has been decimated by illegal fishing for the “totoaba”, a fish that shares the habitat of the vaquita and whose swimming bladder is coveted in Asian markets, especially in China, where it  is a prized delicacy. This has decimated both species, and stiff restrictions have failed to keep poachers at bay. 

Although the vaquita has never been held successfully in captivity, experts hope to put the remaining porpoises in floating pens in a safe bay in the Gulf of California where they can be protected and hopefully will be able to breed and reproduce.

Source: www.eluniversal.com.mx[:es]Delfines entrenados por la Marina norteamericana participarán en un último gran esfuerzo para capturar, poner en cautiverio y proteger las últimas docenas de Vaquitas Marinas mexicanas, especie que está ya prácticamente condenada a la extinción.

La Marina de los Estados Unidos y expertos internacionales confirmaron la participación de estos delfines en el programa, que se espera comience en algún momento de la primavera.

La marina estadounidense dijo el martes 3 de enero que los delfines usarán su sonar natural para localizar a las “vaquitas”, luego subirán a la superficie para indicar a sus manejadores el lugar exacto en donde se encuentran los mamíferos marinos (de la misma manera que se usan perros entrenados para detectar personas, drogas o dinero en efectivo).

Vaquita Marina (Photo: Archive/El Universal)
Vaquita Marina (Photo: Archive/El Universal)

La especie de marsopa más pequeña y más amenazada del mundo ha sido diezmada por la pesca ilegal del animal conocido como “totoaba”, un pez que nada en cardumen junto con la Vaquita, y cuya vejiga natatoria es considerada supuestamente una delicadeza gastronómica muy apreciada en China y otros países de Asia.

Aunque la vaquita nunca se ha mantenido en cautiverio con éxito, los expertos esperan poder poner a los cetáceos restantes en “corrales flotantes”, en alguna bahía segura dentro del Golfo de California, donde puedan ser protegidas y dode se espera que puedan copular y reproducirse.

Fuente: www.eluniversal.com.mx[:]

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