[:en]World Wildlife Fund calls for complete fishing ban in the habitat of the vaquita porpoise[:es]El 15 de febrero iniciará operativo para proteger a la vaquita marina en Golfo de California. [:]

[:en]On Monday February 6th, the World Wildlife Fund called for a complete ban on fishing in the habitat of the vaquita porpoise, noting an international committee of experts has determined that fewer than 30 of the critically endangered mammals probably remain in the upper Gulf of California, the only place they live.

Experts and the Mexican government previously announced a plan to catch the few remaining vaquitas and enclose them in pens for protection and possible breeding.

But the World Wildlife Fund argued that is not the answer for the tiny porpoise, saying in a statement that “the only way to save the vaquita from extinction is for the Mexican government to immediately and indefinitely ban all fisheries within its habitat.”

That would be a politically and economically costly move for the government. Mexican authorities already banned gillnet fishing in the vaquitas’ habitat, but that has proved difficult to enforce.

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The WWF called on Mexico’s government to extend the gillnet ban and also stop net fishing for corvina, a season that will open soon. (Photo: El Universal)

The WWF published a link to a study done in November by an international committee of experts that used acoustic monitoring to survey the population of the porpoise. The results showed vaquita numbers had declined 90 percent over the last five years, and the study estimated that because numbers have dropped so fast there are probably less than 30 now.

Fishermen lured by Chinese demand for the swim bladder of a fish known as the totoaba, which inhabits the same waters as the vaquita, have decimated the porpoise population. Vaquitas are caught in the same kind of nets that illegal totoaba fishermen use.

The international committee found that illegal fishing continues, saying 31 illegal nets were pulled from the Gulf of California, which is also known as the Sea of Cortez, in October and November.

The WWF called on Mexico’s government to extend the gillnet ban and also stop net fishing for corvina, a season that will open soon.

The group also urged the U.S. government “to take swift and decisive action to stop trans-border shipments of totoaba products” and called on the Chinese government “to immediately stop the illegal transport and sale of totoaba products.”

Experts acknowledge the catch-and-enclose plan is risky, because the few remaining females could die during capture, dooming the species. Breeding in captivity has successfully saved species such as the red wolf and California condor, but the vaquita has only been scientifically described since the 1950s and has never been bred or even held in captivity.

Still, some experts say the capture program may be the vaquitas’ only hope.

But others worry that fishermen may engage in a free-for-all once the endangered vaquita is removed and thus wipe out other species in the gulf.

Source: www.eluniversal.com.mx[:es]Elementos de la Gendarmería implementarán un operativo en el Golfo de California a partir del 15 de febrero para apoyar en el combate al tráfico ilegal del buche de Totoaba y la caza de la Vaquita Marina.

 

El titular de la División Gendarmería de la Policía Federal, Benjamín Grajeda Regalado, informó lo anterior al término de su participación en el anuncio de la superficie ocupada por las colonias de la Mariposa Monarca en los bosques mexicanos durante la temporada de invernación de diciembre 2016.

 

Expuso que para el operativo unos 50 elementos estarán coordinados con las secretarías de Defensa Nacional (Sedena), Marina-Armada de México (Semar), de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), Procuraduría Federal de Protección (Profepa), Comisión Nacional de reas Naturales Protegidas (Conanp) y organizaciones no gubernamentales.

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Gendarmería vigilará Totoaba y Vaquita Marina (Photo: El Universal)

“En el operativo coordinado por la Marina, el personal de la Gendarmería contará con perros que están siendo capacitados para detectar el buche de Totoaba; van a estar en los campamentos que establezca la Semar y la Sedena en la orilla de la costa.  “La División Científica de la Policía Federal actuará con drones para identificar el tráfico ilegal de la especie, la División de las Fuerzas Federales con los caninos y la División de Seguridad Regional con la presencia en carreteras para hacer intervención en el tráfico”, explicó.

 

Grajeda Regalado indicó que la tarea de la Gendarmería es coadyuvar en la detección del tráfico ilegal de la especie para evitar con ello que esa actividad traiga remuneraciones a las personas que cometen dicho ilícito, y su intervención se limita en la línea de la costa porque del mar hacia dentro le corresponde a la Secretaría de Marina.

 

El pez Totoaba enfrenta desde hace décadas una dura caza furtiva porque su buche es enormemente codiciado en China, donde se le atribuyen capacidades afrodisiacas y medicinales

 

Un kilogramo de buche de esa especie puede llegar a valer hasta 60 mil dólares en el mercado negro, de acuerdo con datos de la Profepa.

 

Por otra parte mencionó que el personal destacado en las áreas naturales protegidas está recibiendo capacitación de los delegados de Semarnat y Profepa para conocer la problemática ambiental específica de los lugares donde ya se encuentran desplegados.

“Por ejemplo el personal en Los Cabos que tiene poco menos de un mes desplegado en el lugar recibe dicha capacitación y lo mismo sucede en Tabasco y en Campeche, así como una pequeña área natural protegida en Acapulco; el personal especializado de Gendarmería es un agrupamiento que llega a los lugares donde hay más conflictos”, apuntó.

También colabora con el gobierno de Michoacán en la reforestación de algunos lugares donde se había sembrado aguacate de manera ilegal, haciendo resiembra de las especies oriundas del lugar, lo cual se ha replicado en otros estados del país.

Fuente: http://www.aztecanoticias.com.mx/[:]

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