[:en]Mine-hunting dolphins will be used to herd the Vaquita Marina[:es]Científicos usarán delfines para ‘pastorear’ vaquitas marinas a un refugio [:]

[:en]Mexico announced several moves on July 4th to help support the vaquita porpoise.

The creatures—also known as the panda of the sea due to its black-rimmed eyes—have undergone rapid decline in recent years. The announcement signals renewed efforts to save the diminutive creatures, including a permanent ban on fishing methods that put the creatures at risk and deployment of dolphins to help round up the remaining vaquitas for protection.

The vaquita is the smallest cetacean in the world, measuring just five-feet long as adults, and are only found in the northern reaches of the Gulf of California, the stretch of water that separates Baja California from Mexico. And these tiny creatures are in trouble. The most recent census of the animal shows there may be only 30 individuals left in the wild, Erin Blakemore reported for Smithsonian.com earlier this year.

The shy porpoises aren’t directly hunted, but are caught and drowned in gillnets—panels of mesh designed to allow only the fish’s head through, trapping the creatures underwater. But like all cetaceans, the vaquita breathes air, making the gillnets deadly. The nets are set to trap another endangered species, the totoaba. This fish’s swim bladder is used in Chinese medicine to make a soup believed to boost fertility—and demand has skyrocketed in recent years.

Though the Mexican government has attempted to control the use of gillnets in this region in the past, even instating a two-year ban on gillnets in a large swath of the bay in 2015, organized crime and illegal fishing for totoaba has kept pressure on the vaquita. Without further intervention, the creatures could go extinct as early as next year, according to the World Wildlife Fund. The declining situation led Mexico to announce a permanent ban on gillnets in the area, Reuters reports.

 

Click here for full article on The Smithsonian

Source: http://www.smithsonianmag.com/smart-news/navy-use-dolphins-track-down-worlds-most-endangered-porpoise-180963908/#M5ougJrR1100CyCp.99

 [:es]Un grupo de científicos utilizará delfines a partir de septiembre de 2017 para llevar a las vaquitas marinas a un refugio, en un intento por salvar a la especie, de la que se estima quedan menos de 30 ejemplares en el Golfo de California, en el noroeste de México.

“Llevamos un año trabajando con la marina de Estados Unidos con un grupo de delfines que ellos tienen entrenados para poder encontrar buzos perdidos, y llevamos un año entrenándolos para que puedan ubicar a las vaquitas”, dijo este viernes 30 de junio de 2017 el ministro del Medio Ambiente de México, Rafael Pacchiano, a la cadena local Radio Fórmula.

El funcionario agregó que se buscará crear un refugio en donde la vaquita, la marsopa más pequeña del mundo, pueda reproducirse. “Tenemos que garantizar que capturemos al mayor número de vaquitas para poder tener la oportunidad de salvarlas”, agregó Pacchiano, quien reconoció que el proceso será sumamente complicado.

Detalló que México ha logrado salvar otras especies de las que quedaban pocos ejemplares como el Cóndor de California. El funcionario dijo también que el gobierno prohibió definitivamente el uso de las redes de enmalle donde usualmente las vaquitas quedaban atrapadas, una decisión que fue aplaudida por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, sigla en inglés), que en mayo advirtió que la vaquita podría extinguirse en 2018.

El principal objetivo de los pescadores en el Golfo de California es un pez llamado totoaba, cuya vejiga natatoria es codiciada en el mercado asiático, lo que ha detonado su captura ilegal. A inicios de junio, el gobierno mexicano firmó un acuerdo en presencia del actor estadounidense Leonardo DiCaprio, en el que se comprometía a redoblar esfuerzos para salvar a la vaquita marina.

Contenido publicado originalmente por Diario EL COMERCIO en la siguiente fuente: http://www.elcomercio.com/[:]

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