[:en]110 million eyear dinosaur discovered Canada, it’s perfectly conserved[:es]Descubren dinosaurio de 110 años en perfecto estado en Canadá[:]

CI-DINO-DIG Wendiceratops skeleton on display at the Royal Ontario Museum. Uploaded by: Pelley, Lauren

[:en]An extraordinarily well-preserved 110-million-year-old dinosaur found in a mine pit in Canada now has a name and evidence of a troubled past, researchers said on Thursday.

With fossilized skin and scales, the dragon-like creature is actually a new kind of nodosaur, coined Borealopelta markmitchelli, after the museum technician Mark Mitchell who spent more than 7,000 hours painstakingly removing rock from around the specimen.

The report in the journal Current Biology described it as “the best-preserved armoured dinosaur ever found, and one of the best dinosaur specimens in the world.”

The 18-foot-long (5.5 meter) creature was first discovered in 2011 by a mining machine operator named Shawn Funk, who was working at the Suncor Millennium Mine in Alberta.

The entire animal would have weighed more than £2,800 (1,300 kilograms). The portion recovered spans from the snout to the hips.

Unlike most dinosaur specimens, which consist of skeletons or bone fragments, this one is three-dimensional and covered in preserved, scaly skin.

Caleb Brown, a scientist at the Royal Tyrrell Museum said, “It will go down in science history as one of the most beautiful and best preserved dinosaur specimens — the Mona Lisa of dinosaurs.” Photo: AFP/Royal Tyrrell Museum of Paleontology

Caleb Brown, a scientist at the Royal Tyrrell Museum said, “It will go down in science history as one of the most beautiful and best preserved dinosaur specimens — the Mona Lisa of dinosaurs.” Photo: AFP/Royal Tyrrell Museum of Paleontology

“If you just squint your eyes a bit, you could almost believe it was sleeping,” said lead author Caleb Brown, a scientist at the Royal Tyrrell Museum where the creature is on display.

“It will go down in science history as one of the most beautiful and best preserved dinosaur specimens — the Mona Lisa of dinosaurs.”

By studying its skin, researchers found that this plant-eater, though covered in armour and resembling a walking tank, likely faced a significant threat from meat-eating dinosaurs.

That’s because it employed a shielding technique known as counter-shading, which is also used by many modern-day animals.

Researchers used chemical analysis of organic compounds in the dinosaur’s scales to reveal the pigmentation pattern of this new genus and species of dinosaur, showing it had reddish-brown pigmented skin with countershading across its the body.

This may have helped it blend in with the environment when approached by a taller predator, researchers say.

But most contemporary animals that have countershading — think deer, zebras or armadillos — are much smaller and more vulnerable as prey, signalling that this nodosaur faced a real struggle to survive.

“Strong predation on a massive, heavily-armored dinosaur illustrates just how dangerous the dinosaur predators of the Cretaceous must have been,” said Brown.

Scientists are continuing to study the animal for clues about its life, including its preserved gut contents to find out what it ate for its last meal.

They believe that when the dinosaur died, it fell into a river and was swept out to sea, where it sank on its back to the ocean floor.

At that time, Alberta was as warm as south Florida is today, and rivers and oceans likely spread far further inland than they do now.

The dinosaur was first unveiled to the public in May, but it didn’t yet have a formal name.[:es]Una especie de dinosaurio recientemente descubierta en Canadá fue descrita por primera vez este 3 de julio en una publicación. El fósil, que ahora se exhibe en el Museo RoyalTyrrell de paleontología en Drumheller, fue hallado en un estado de conservación excepcional, al punto que recuerda una momificación, de acuerdo con los expertos.

Este nuevo miembro de la familia de los nodosaurios, llamado Borealopelta markmitchelli, es un herbívoro acorazado. Con 110 millones de años de antigüedad, sus restos fueron descubiertos por casualidad en una mina a cielo abierto de la provincia canadiense de Alberta en marzo de 2011, y fueron presentados al público en mayo pasado.

Tras haber sido cuidadosamente separado de su coraza, para lo que fueron necesarias más de 7,000 horas de trabajo, este animal tomó su lugar en el museo local.

“Este nodosaurio es realmente significativo porque aún está cubierto con su piel escamosa, muy bien conservada, y en tres dimensiones, lo que revela su forma inicial”, explicó Caleb Brown, uno de los científicos de tal recinto. “Es uno de los mejores ejemplares de dinosaurios del mundo”.

Su gruesa coraza, dotada de largas puntas, así como su cabeza con el lugar de las órbitas oculares, dan la impresión de que el animal está dormido. Mide 5,5 metros de largo y debía pesar 1,3 toneladas. Le faltan los últimos dos metros, que incluyen las patas traseras y la cola, sin embargo, el resto está casi intacto a excepción de un miembro delantero izquierdo.

Los paleontólogos disponen también de una gran cantidad de órganos del Borealopelta markmitchelli, especialmente el contenido de sus vísceras.

Los primeros análisis, publicados en la revista Current Biology, concluyen que su piel estaba dotada de un mecanismo de camuflaje que consistía en oscurecer el color de las partes expuestas a la luz para hacerse menos visible, lo que sugiere que se enfrentaba a peligrosos depredadores, los dinosaurios carnívoros.

“Un depredador atacando a un dinosaurio acorazado de este tamaño ilustra hasta qué punto los otros dinosaurios depredadores debían ser peligrosos en el Cretácico”, que se inició hace 145 millones de años y terminó hace 65,5 millones de años, comentó Brown.

Análisis químicos de los componentes orgánicos hallados en sus escamas determinaron que la pigmentación de su piel era marrón rojizo.

Este espécimen fuera de lo común será objeto de otros numerosos estudios, añadieron los especialistas que examinan, por ejemplo, el contenido de sus vísceras para tratar de determinar el tipo de alimento que ingirió por última vez.[:]

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