[:en]New study suggests that sperm whales travel together, dine alone[:es]Nuevo estudio sugiere que los cachalotes viajan juntos, pero se alimentan solos[:]

[:en]Sperm whales have long been known to be highly social creatures and a new study confirms that when a group of them travel, they tend to hang pretty close together.

But when it comes to chowing down, it appears they prefer to dine alone.

Researchers from Oregon State University’s Marine Mammal Institute and the Autonomous University of Baja California Sur in Mexico tracked a group of sperm whales in the Gulf of California and found that they spent about 30 percent of their time at the surface resting and socializing. But when they would dive for food, they each went their own way – and what a way it was.
When the whales dove in search of their preferred food – the Humboldt squid – they would sometimes reach depths of 1,500 meters, or nearly a mile below the surface. During one such dive, a whale remained submerged for more than 77 minutes.

The study, which used sophisticated “Advanced Dive Behavior,” or ADB tags, allowed the researchers to gather unprecedented amounts of data on sperm whale movement, socialization and feeding and diving behavior that previously had been difficult, if not impossible, to obtain.

Results of the study have just been published in the journal Ecology and Evolution.

 

Sperm whale mother and baby (Google)

“We are now learning things about sperm whales that we just didn’t have access to before,” said Ladd Irvine, a researcher with OSU’s Marine Mammal Institute and lead author on the study. “Unlike many other terrestrial and marine mammals that form social groups, sperm whales seem to prefer foraging as individuals. They would stagger both the starting time and the depths of their dives.”

The study is important, researchers say, because sperm whales have been notoriously hard to study – in part, because they spend a lot of time underwater and dive to great depths. Technological limitations had precluded researchers from gathering continuous behavior data on them for more than 24 hours at a time until the ADB tags were developed by OSU and Wildlife Computers. The tags can record high-resolution diving depth data as well as GPS locations.

“The ADB tag is pretty revolutionary,” said Bruce Mate, director of OSU’s Marine Mammal Institute and co-author on the study. “The technology has made whales our partners in acquiring data to better understand ocean conditions and climate change. It shows us what the whales do underwater; when, where and how they feed; what water temperatures they prefer; and how they might be affected by passing ships or other noises.”
With the ADB tags, the researchers were able to track individual sperm whales for as long as 35 days. They discovered whales make six different types of dives – two shallow dive types and four deep dive types. About three out of every four dives were deep dives, they say, likely related to foraging.

“This information is extremely valuable as it reveals how sperm whales allocate their energy resources to different activities such as feeding, resting and socializing over time,” Irvine said. “This simply wasn’t possible before. Now biologists can compare this information across years, or regions, to infer how sperm whale populations respond to external forces such as food availability or predation risk.”

 

Sperm whale traveling group (Photo: National Geographic)

Irvine said the researchers also tracked sperm whales diving to the ocean bottom and “in some cases they appeared to be following the seafloor.”

The number of dives to the ocean bottom that the researchers documented suggests this might be more common than previously thought, they pointed out. The dives likely are related to searching for prey.

“One of the things we’d like to explore is whether they were following the seafloor in search of Humboldt squid, or they were searching for other prey,” said Daniel Palacios, a principal investigator with the Marine Mammal Institute and co-author on the study. “Sperm whales in other parts of the world will sometimes eat large, bottom-dwelling fish like black cod – even to the point of taking them off fishermen’s longline gear.

“So it’s possible that these deep, bottom-associated dives represent the whales looking for alternative prey.” Palacios concluded.

Source: https://phys.org/[:es]Los cachalotes son conocidos por ser criaturas altamente sociales y un nuevo estudio confirma que cuando un grupo de ellos viaja, tienden a hacerlo juntos.

Pero cuando se trata de comer, parece que estos animales prefieren alimentarse solos.

Investigadores del Instituto de Mamíferos Marinos de la Universidad Estatal de Oregon y la Universidad Autónoma de Baja California Sur en México rastrearon a un grupo de cachalotes en el Golfo de California y encontraron que pasaban el 30 por ciento de su tiempo en la superficie descansando y socializando. Pero cuando iban a bucear para comer, cada uno seguía su propio camino, sin compañía de otros especimen.

Cuando las ballenas se zambullen en busca de su alimento preferido – el calamar de Humboldt – alcanzan a veces profundidades de 1.500 metros, o casi una milla debajo de la superficie. Durante una de estas inmersiones, una ballena permaneció sumergida durante más de 77 minutos.

Cachalote adulto y ballenato (Foto: Google)

El estudio, que utilizó las sofisticadas etiquetas ADB “Advanced Dive Behavior“, permitió a los investigadores reunir cantidades sin precedentes de datos sobre el movimiento de los cachalotes, la socialización y la alimentación y el comportamiento durante la inmersión que anteriormente había sido difícil, si no es que imposible de obtener.

Los resultados del estudio acaban de ser publicados en la revista Ecology and Evolution.
Foto de la ballena de esperma de la estación del campo de febrero de 2009 en el golfo de California, México para reavivar los animales etiquetados. Crédito: Craig Hayslip

“Ahora estamos aprendiendo cosas sobre los cachalotes a las cuales antes no teníamos acceso”, dijo Ladd Irvine, investigador del Instituto de Mamíferos Marinos de OSU y autor principal del estudio. “A diferencia de muchos otros mamíferos terrestres y marinos que forman grupos sociales, estas ballenas parecen preferir alimentarse individualmente, escalonando su hora de inicio y las profundidades de sus inmersiones”.

El estudio es importante, dicen los investigadores, porque los cachalotes han sido notoriamente difíciles de estudiar – en parte, porque pasan mucho tiempo bajo el agua y bucean a grandes profundidades. Las limitaciones tecnológicas habían impedido que los investigadores recopilaran datos de comportamiento continuo sobre ellos durante más de 24 horas a la vez hasta que las etiquetas de ADB fueron desarrolladas por OSU y Wildlife Computers.

Las etiquetas pueden grabar datos de profundidad de inmersión en alta resolución, así como ubicaciones GPS.

“La etiqueta ADB es bastante revolucionaria”, dijo Bruce Mate, director del Instituto de Mamíferos Marinos de OSU y coautor del estudio. “La tecnología ha hecho que las ballenas se conviertan en nuestros socios en la adquisición de datos para comprender mejor las condiciones del océano y el cambio climático. Eso nos muestra lo que las ballenas hacen bajo el agua, cuando, dónde y cómo se alimentan, qué temperaturas prefieren y cómo podrían verse afectadas por barcos u otros ruidos “.
Con las etiquetas ADB, los investigadores fueron capaces de rastrear a los cachalotes de manera individual durante 35 días. Descubrieron que las ballenas llevan a cabo seis tipos diferentes de inmersiones – dos tipos de buceo superficial y cuatro de buceo profundo. Aproximadamente tres de cada cuatro inmersiones eran inmersiones profundas, dicen, probablemente relacionadas con su alimentación.

Grupo de chachalotes viajando juntos (Foto: National Geographic)

“Esta información es extremadamente valiosa, ya que revela cómo los cachalotes asignan sus recursos energéticos a diferentes actividades como la alimentación, el descanso y la socialización”, dijo Irvine. “Esto simplemente no era posible antes, ahora los biólogos pueden comparar esta información a través de años, o regiones, para inferir cómo las poblaciones de cachalotes responden a fuerzas externas como la disponibilidad de alimento o el riesgo de depredación”.

Irvine dijo que los investigadores también rastrearon a las ballenas que se zambullían al fondo del océano y “en algunos casos parecían estar siguiendo el lecho marino”.

El número de inmersiones en el fondo del océano que los investigadores documentaron sugiere que esto podría ser más común de lo que se pensaba anteriormente. Las inmersiones probablemente están relacionadas con la búsqueda de presas.

“Una de las cosas que nos gustaría explorar es si estaban siguiendo el lecho marino en busca del calamar Humboldt, o estaban buscando otra presa”, dijo Daniel Palacios, investigador principal del Instituto de Mamíferos Marinos y coautor de el estudio. “Los cachalotes en otras partes del mundo a veces comen pescados grandes de fondo, como el bacalao negro – y se ha sabido de casos en que las ballenas llegan al punto de quitar estos peces del palangre de los pescadores.

“Así que es posible que estas inmersiones profundas asociadas con el fondo representen que las ballenas están en busca de presas alternativas”. concluyo Palacios.

Fuente: https://phys.org/[:]

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