[:en]Researchers in Mexico capture, and then release, Vaquita calf[:es]Investigadores capturan una Vaquita Marina, pero tienen que liberarla[:]

[:en]Mexico City – Researchers trying to catch and enclose (for protection) the last survivors of the vaquita porpoise species captured a calf but released it because it was too young to survive without its mother.

Mexico’s Environment Department said veterinarians determined the calf was too young and experts said it was showing signs of stress after capture. The experts with Mexican-led international effort known as VaquitaCPR still saw hope in the calf’s capture.

“The successful rescue made conservation history and demonstrates that the goal of VaquitaCPR is feasible,” said Environment Secretary Rafael Pacchiano. “No one has ever captured and cared for a vaquita porpoise, even for a brief period of time. This is an exciting moment and as a result, I am confident we can indeed save the vaquita marina from extinction.”

Lorenzo Rojas, the lead scientist on the effort, said “while we were disappointed we could not keep the vaquita in human care, we have demonstrated that we are able to locate and capture a vaquita.”

A photo released by the Environment Department showed the calf swimming in a pen surrounded by team members. The statement did not say how long it was in captivity.

The U.S. Navy trained dolphins to help find vaquitas and research boats are searching their habitat, the Gulf of California.

It was unclear if the dolphins were even needed; the team said “scientists spotted several vaquitas using visual search methods and acoustic monitoring.”

The vaquita population has dropped to less than 30 because of illegal nets set for the totoaba fish, whose swim bladder is considered a delicacy in China.

After a health evaluation and the taking of some tissue samples, the calf was returned to the area where it was captured and where several other vaquitas had been sighted. The team did not say whether it had rejoined its mother.

The effort started Oct. 12 in the Gulf, also known as the Sea of Cortez, and will continue.

Once caught, the vaquitas are to be held in protected floating pens with hopes they will reproduce and could eventually be re-released into the wild.

Source: http://www.sfchronicle.com/[:es]Ciudad de México – Investigadores que intentaron capturar y encerrar (para su protección) a los últimos supervivientes de la especie de la vaquita marsupial, capturaron un ejemplar joven pero lo liberaron porque era demasiado joven para sobrevivir sin su madre.

El Departamento del Medio Ambiente de México dijo que los veterinarios determinaron que el animal era demasiado joven y los expertos dijeron que estaba mostrando signos de estrés después de la captura. Los expertos con esfuerzos internacionales liderados por mexicanos conocidos como VaquitaCPR todavía veían esperanza en la captura del de este especimen.

“El rescate exitoso hizo historia de conservación y demuestra que el objetivo de VaquitaCPR es factible”, dijo el Secretario de Medio Ambiente Rafael Pacchiano. “Nadie ha capturado y cuidado una vaquita marina, ni siquiera por un breve período de tiempo. Este es un momento emocionante y, como resultado, estoy seguro de que podemos salvar la vaquita marina de la extinción”.

Lorenzo Rojas, el principal científico en el esfuerzo, dijo que “aunque nos decepcionó que no pudiéramos mantener a la vaquita bajo cuidado humano, hemos demostrado que podemos localizar y capturar a un ejemplar de vaquita marina”.

Una foto publicada por el Departamento de Medio Ambiente mostró que la vaquita nadaba en un corral rodeado de miembros del equipo. Sin embargo, el comunicado no dice cuánto tiempo exactamente estuvo en cautiverio.

Los delfines entrenados por la Marina de EE. UU. Para ayudar a encontrar vaquitas, así como barcos de investigación están buscando en su hábitat, el Golfo de California.

No estaba claro si los delfines eran incluso necesarios; el equipo dijo que “los científicos detectaron varias vaquitas usando métodos de búsqueda visual y monitoreo acústico”.

La población de la vaquita ha disminuido a menos de 30 debido a las redes ilegales establecidas para los peces totoaba, cuya vejiga natatoria se considera un manjar en China.

Después de una evaluación de salud y la toma de algunas muestras de tejido, la vaquita fue devuelta al área donde fue capturada y donde se habían avistado otros especímenes. El equipo no dijo si se había reincorporado con su madre.

El esfuerzo comenzó el 12 de octubre en el Golfo de California, también conocido como el Mar de Cortés, y el proyecto continuará, así lo anunciaron autoridades de la Secretaría del Medio Ambiente.

Una vez atrapadas, las vaquitas se mantendrán en corrales flotantes protegidos con la esperanza de que se reproduzcan y eventualmente puedan volver a ser liberadas en su hábitat natural.

Fuente: http://www.sfchronicle.com/[:]

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