[:en]From Los Cabos to Cancun, violence is keeping tourists away: Chicago Tribune[:es]Desde Los Cabos hasta Cancún, la violencia está alejando a los turistas: Chicago Tribune[:]

[:en]In the spring break capital of Cancun, Quintana Roo, hotel occupancy has tumbled 10 percent this year. As bad as that is, over in Los Cabos, on the tip of the Baja California peninsula, it’s even worse.

The airport serving Cabo San Lucas and its lesser-known sister city, San Jose del Cabo, is looking emptier these days. And hotel guests have canceled 35,000 nights of bookings over the next year – collectively a decade’s worth of visits for a single traveler.

At a time when the weaker peso should be luring American travelers in droves, many are staying away, spooked by a wave of violence that’s come dangerously close to tourist hot spots. Gunmen opened fire at a Cancun nightclub in November, and a cooler with two human heads was found on Cabo San Lucas’s main hotel strip in June. But the biggest blow came on Aug. 22, when the U.S. State Department issued a travel warning advising tourists to steer clear altogether.

“Group tourism automatically went down the moment the warning hit,” said Carlos Gosselin, head of the hotel association for Cancun and Puerto Morelos. Many insurance companies likely won’t even consider offering coverage in areas under advisory, hurting conventions and events in the area, he said.

Mexico is reinforcing security in popular tourist spots to get the State Department to revise its views, and companies including Hilton Worldwide and Marriott International are spending millions to make guests feel safer. Their motivation is clear: Barclays estimates that a drop in tourism could wipe out as much as 0.5 percentage point from Mexico’s gross domestic product growth this year.

Mexican police officers at resort in Los Cabos (Google)

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Source: http://www.chicagotribune.com/[:es]En la capital del “Spring Break” Cancún, Quintana Roo, la ocupación hotelera cayó un 10 por ciento este año. Y en Los Cabos, en la punta de la península de Baja California, la situación es aún peor.

El aeropuerto que presta servicios a Cabo San Lucas y su ciudad hermana de San José del Cabo, parece estar más vacío en estos días que de costumbre. Viajeros han cancelado 35,000 reservaciones para lo que resta de este año y principio del año entrante, lo que representa colectivamente una década de visitas para un viajero individual.

En un momento en que la debilidad del peso mexicano debería estar atrayendo a los viajeros estadounidenses en masa, muchos se mantienen alejados, asustados por una ola de violencia que se acerca peligrosamente a los puntos turísticos.

Hombres armados abrieron fuego en un club nocturno de Cancún en noviembre, y un enfriador con dos cabezas humanas fue encontrado en la franja hotelera principal de Cabo San Lucas en junio, sólo por mencionar dos incidentes de los muchos que se han suscitado últimamente.

Pero el mayor golpe se produjo el 22 de agosto, cuando el Departamento de Estado de EE. UU. emitió una advertencia de viaje advirtiendo a los turistas viajar a esos destinos bajo su propio riesgo.

“El turismo grupal se redujo automáticamente en el momento en que se produjo la advertencia”, dijo Carlos Gosselin, director de la asociación hotelera de Cancún y Puerto Morelos.

“Muchas compañías de seguros probablemente ni siquiera consideran ofrecer cobertura en áreas bajo advertencia de viaje por parte del departamento de Estado de Estados Unidos, lo cual está perjudicando significativamente convenciones y eventos en toda el área”, dijo.

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Fuente: http://www.chicagotribune.com/[:]

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