[:en]Mexico, U.S. Express Cautious Optimism on NAFTA Deal[:es]Lighthizer ve avances en el TLC, “particularmente en lo que respecta a México”[:]

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By Anthony Esposito and Lesley Wroughton

MEXICO CITY/WASHINGTON (Reuters) – Top U.S. and Mexican officials on Thursday expressed cautious optimism that the North American Free Trade Agreement will be renegotiated, speaking ahead of the next round of trade talks later this month.

Asked on local television whether it was more likely the $1.2 trillion trilateral trade pact would survive or die, Mexico’s Foreign Minister Luis Videgaray said there was cause for optimism, though Mexico should be prepared for all eventualities.

“We should be prepared for a future with or without NAFTA,” he said.

In Washington, U.S. Treasury Secretary Steven Mnuchin said it was a priority for the Trump administration to renegotiate NAFTA, declining to speculate on the consequences if the United States withdraws from talks.

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The seventh round of negotiations in Mexico City will take place Feb. 25 thru March 5, starting and ending a day earlier than initially planned.

There is a “window of opportunity” for concluding the talks in March or April, said Moises Kalach, head of the international negotiating arm of Mexico’s CCE business lobby.

“That’s the objective,” Kalach told reporters.

 

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 Washington, DC.- El jefe de Comercio Exterior de Estados Unidos, Robert Lighthizer, afirmó hoy que ve avances, “particularmente en lo que respecta a México”, en la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), cuya sexta ronda de conversaciones se celebró en enero en Canadá.

“Estamos logrando avances reales, particularmente en lo que respecta a México”, señaló Lighthizer en un encuentro en la Casa Blanca con el presidente estadounidense, Donald Trump, y senadores para tratar la política comercial.

Sus declaraciones han sorprendido, ya que desde su llegada a la Casa Blanca hace poco más de un año, y en los primeros meses de la renegociación del TLCAN iniciada en agosto pasado, Trump había sido especialmente crítico con México.

El mandatario acusó de manera repetida a su vecino del sur de aprovecharse de EU y señaló el déficit comercial existente como ejemplo del desequilibrio comercial.

En 2016, el déficit comercial de EU con México fue de 64 mil millones de dólares, mientras que en 2017 ascendió ligeramente a 71 mil millones.

Trump, que ha defendido una agresiva agenda proteccionista basada en el lema “Estados Unidos primero”, no mencionó a México y cargó en la reunión con los senadores y Lighthizer contra Canadá ya que, según dijo, “nos ha tratado muy injustamente”.

En el último encuentro de los negociadores de Canadá, México y EU, celebrado en enero en Montreal, el jefe negociador de Washington celebró que “finalmente se empezasen a tratar asuntos fundamentales” del pacto en vigor desde 1994, aunque reconoció que el ritmo era demasiado lento.

La próxima ronda está prevista para finales de mes en México.

FUENTE:  Reuters

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