[:en]Possible explosive device found on ferry in Cozumel[:es]Aparentes explosivos localizados en ferry de Cozumel[:]

[:en]What appeared to be undetonated explosives were found on a ferry that runs between the Caribbean resorts of Playa del Carmen and the island of Cozumel, authorities said Friday March 2, less than two weeks after a blast shook another ferry plying the same route.

Quintana Roo state prosecutor Miguel Angel Pech Cen said in interviews with Mexican media that the boat was anchored 500 yards (meters) from the Cozumel dock and was not in service when the object was discovered Thursday. He said a company diver reported the object, and Mexican navy divers removed it and handed it over to the Defense Department for analysis.

The announcement came on the heels of reports that a Feb. 21 explosion on a ferry owned by the same company and on the same route was caused by a bomb. That blast injured 19 Mexicans and at least five U.S. citizens. Authorities had initially suggested it could have been a mechanical malfunction.

The U.S. Embassy in Mexico said in a statement that it was barring its workers from taking any tourist ferries on that route because “undetonated explosive devices were found” on the boat. The region is one of the most popular travel destinations in Mexico.

“U.S. Government employees are prohibited from using all tourist ferries on this route until further notice. Mexican and U.S. law enforcement continue to investigate,” the embassy wrote.

Photos of the device published in local media showed what appeared to be a length of PVC pipe attached to the underside of a boat.

Pech Cen argued that there was no danger to tourists because the boat was out of service and far from the dock. He noted that the Defense Department had yet to issue a definitive finding on the nature of the object.

The state Tourism Department said the same in a statement and added that the vessel had not been in commercial service for over 10 months. State and federal prosecutors are investigating, it said, “and the cooperation of international agencies such as the FBI is accepted.”

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Among the lines of inquiry is the possibility that “the incidents are exclusively related to situations that are internal and inherent to the ferry line in question, which is not providing commercial service,” the statement said.

“I would say the effect on the tourist population is an undesired collateral effect of something that probably has some other motive,” federal Interior Secretary Alfonso Navarrete said.

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Source: Vallarta Daily[:es]Menos de dos semanas después de la explosión que tuvo lugar en un ferry que conecta Playa del Carmen y la isla de Cozumel, dos de los principales enclaves turísticos del Caribe mexicano, las autoridades hallaron lo que parecían ser artefactos explosivos sin detonar en otro trasbordador de la misma ruta y compañía.

El fiscal de Quintana Roo, Miguel Angel Pech Cen, dijo en entrevistas con los medios locales que la embarcación se encontraba a 500 metros de muelle de Cozumel y no estaba en servicio. Un buzo de la compañía fue el que localizó el artefacto y posteriormente elementos de la Marina lo sacaron y lo entregaron a la Secretaría de Defensa para que lo analizara.

El hallazgo afianza la hipótesis de que fue un objeto similar –y no un fallo mecánico como sugirieron en un principio las autoridades– el que causó la explosión del 21 de febrero en el ferry de la misma empresa que hirió a 19 mexicanos y al menos cinco estadounidenses.

La embajada de Estados Unidos en México emitió un comunicado en el que prohíbe a sus empleados viajar en embarcaciones de esa ruta, uno de los destinos turísticos más populares de México, “hasta nuevo aviso”.

“Las autoridades de México y de los Estados Unidos continúan investigando”, agrega.

Pech Cen sostuvo que los turistas no corrieron peligro porque el buque estaba fuera de servicio y anclado lejos del muelle y recordó que la Secretaría de la Defensa tiene todavía que emitir un pronunciamiento sobre la naturaleza del objeto encontrado.

La Secretaria de Turismo del estado indicó en un comunicado que el ferry estaba fuera de servicio comercial desde hacía más de diez meses. Añadió que autoridades estatales investigan el caso y que “a fin de brindar mayor certeza [a] las audiencias internacionales, se ha aceptado la colaboración de agencias internacionales como el FBI”.

“Con los recientes hallazgos se fortalecen algunas líneas de investigación, entre ellas, que los incidentes están exclusivamente relacionados con situaciones internas e inherentes a la línea naviera afectada, la cual ya no presta servicio comercial”, continúa la nota.

“Yo diría que el efecto a la población turística es un efecto colateral no deseado de algo que probablemente tenga como móvil otra cosa”, indicó por su parte el secretario de Gobernación, Alfonso Navarrete.

Aparte de algún tiroteo aislado el año pasado que generó cierta alarma y aunque los homicidios en este estado también crecieron en 2017, los lugares turísticos de la costa del Caribe –origen de una gran cantidad de ingresos para el país– apenas se han visto afectados por la violencia que afecta otros lugares.[:]

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