[:en]Number of Monarch butterflies in Mexico decline for second consecutive year[:es]Número de mariposas Monarca en México disminuye por segundo año consecutivo[:]

[:en]The number of monarch butterflies wintering in Mexican forests declined for a second consecutive year, a government official said Monday March 5.

Alejandro Del Mazo, Mexico’s commissioner for protected areas, said the monarchs clumped in trees covering about 6.12 acres (2.48 hectares) this winter. That was down about 14.7 percent from the 7.19 acres (2.91 hectares) the previous winter.

The monarch butterflies’ migration is measured by the area they cover in pine and fir forests west of Mexico City. Millions of the butterflies make the 3,400-mile (5,500-kilometer) migration from the United States and Canada each year.

Jorge Rickards, director of the World Wildlife Fund in Mexico, which participated in the annual study, said a particularly busy hurricane season across the insects’ migration route could have been a factor.

“These climate phenomena without a doubt have an impact on the migration,” Rickards said.

He also mentioned a March 2016 wind storm and cold snap that devastated the core of the butterfly reserve.

Photo: learner.org
Monarch butterflies.

Monarch expert Lincoln Brower, a biology professor at Sweet Briar College in Virginia who co-authored a report about the 2016 storm, pointed to the effects of that storm’s felling of thousands of trees. The salvage logging permitted by the government to remove the downed trees to reduce the risk of forest fires continued to damage the fragile ecosystem, he said.

In a September 2017 article in American Entomologist, Brower wrote that “forest thinning reduces the microclimatic buffering provided by the forest canopy during the winter season, thus increasing the mortality risk to the overwintering monarchs.”

The monarch butterflies wintering in Mexico have been in decline since the winter of 1996-1997 when they covered about 44 acres (18 hectares) of forest. There have been several rebound years, but each has generally been less than the preceding upswing.

Increased use of herbicides in the United States have hurt the prevalence of milkweed, which monarch caterpillars feed on, risking their survival.

Click here for full article on The News MX[:es]El número de mariposas monarcas que pasan el invierno en los bosques mexicanos disminuyó por segundo año consecutivo, dijo el lunes 5 de marzo un funcionario del gobierno.

Alejandro Del Mazo, comisionado de áreas protegidas de México, dijo que las monarcas se agruparon en árboles que cubren alrededor de 6.12 acres (2.48 hectáreas) este invierno. Eso fue aproximadamente 14.7 por ciento de los 7.19 acres (2.91 hectáreas) del invierno anterior.

La migración de las mariposas monarca se mide por el área que cubren en los bosques de pinos y abetos al oeste de la Ciudad de México. Millones de las mariposas hacen la migración de 3.400 millas (5.500 kilómetros) desde los Estados Unidos y Canadá cada año.

Jorge Rickards, director del World Wildlife Fund en México, que participó en el estudio anual, dijo que una temporada de huracanes particularmente ocupada en la ruta de migración de insectos podría haber sido un factor.

“Estos fenómenos climáticos sin duda tienen un impacto en la migración”, dijo Rickards.

También mencionó una tormenta de viento y una ola de frío en marzo de 2016 que devastó el núcleo de la reserva de mariposas.

El experto en mariposas monarca Lincoln Brower, profesor de biología en Sweet Briar College en Virginia y coautor de un informe sobre la tormenta de 2016, señaló los efectos de la tormenta y la tala permitida por el gobierno para retirar los árboles caídos para reducir el riesgo de incendios forestales continuó dañando el frágil ecosistema de estas criaturas migratorias, dijo.

En un artículo de septiembre de 2017 en American Entomologist, Brower escribió que “la devastación del bosque reduce el amortiguamiento microclimático proporcionado por el follaje de los árboles durante la temporada de invierno, lo que aumenta el riesgo de mortalidad para las monarcas que llegan a México a pasar el invierno”.

Las mariposas monarcas que invernan en México han estado en declive desde el invierno de 1996-1997 cuando cubrieron aproximadamente 44 acres (18 hectáreas) de bosque. Han habido varios años de rebote, pero en general han sido menos que el aumento anterior.

El aumento en el uso de herbicidas en los Estados Unidos ha perjudicado la prevalencia de algodoncillo, del que se alimentan las orugas de la mariposa monarca, poniendo en riesgo su supervivencia.

Fuente: The News MX[:]

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