[:en]Heatwaves hit the Northern Hemisphere from the Arctic to Japan[:es]Se registran olas de calor en todo el hemisferio norte[:]

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Paris (AFP) – Intense heatwaves like the one which fuelled Greece’s deadly wildfires are set to become increasingly frequent around the world due to climate change, experts warn.

– Is the current heatwave exceptional? –

Record high temperatures have been registered across the Northern Hemisphere in recent weeks, from Norway to Japan.

Sweltering summers are the norm in Greece, where at least 82 people have been killed in the country’s worst ever forest fires.

But in Northern Europe the recent heatwave is exceptional, and the World Meteorological Organization (WMO) predicts temperatures will continue to beat the seasonal average from Ireland to Scandinavia and the Baltic countries until early August.

This has been the hottest July for at least 250 years in Sweden, where indigenous Sami reindeer herders have been among those worst hit by an unprecedented drought as well as devastating wildfires.

Dozens of people have died in Japan in what officials have called an “unprecedented” heatwave, while California has also notched up record temperatures of up to 48.9 C in Chino.

“Generally we have heatwaves in one part of the planet,” said Anders Levermann, a professor at the Postdam Institute for Climate Impact Research.

“But now we have the entire northern hemisphere being hot — it’s stunning.”

– Is climate change to blame? –

“Each individual event is very difficult to attribute directly to human activity,” French climate expert Jean Jouzel told AFP.

But the soaring temperatures of recent weeks “are consistent with what we expect as a result of climate change caused by greenhouse gas emissions”, according to Elena Manaenkova, deputy secretary-general of the WMO.

Japan classifies heatwave as 'natural disaster' as hottest temperatures ever recorded claim 80 lives (Photo: The Watchers)
Japan classifies heatwave as ‘natural disaster’ as hottest temperatures ever recorded claim 80 lives (Photo: The Watchers)

A study published in the Bulletin of the American Meteorological Society concluded in December that global warming was solely responsible for worldwide record temperatures recorded in 2016 as well as an extreme heatwave in Asia.

While the three last years have been the hottest ever recorded on Earth, “the most important question is, ‘Will we see this more often if we don’t reduce carbon emissions?” said Levermann.

“And this question is the one we can say yes to.”

Researchers from the World Weather Attribution Project estimated Friday that climate change had made the current heatwave in northern Europe more than twice as likely to occur.

But they cautioned that this was a preliminary analysis, published before the end of the heatwave.

What can we expect in the decades to come?

The Intergovernmental Panel on Climate Change, a UN panel of experts, warned in a 2012 report that its models forecast increasingly intense episodes of extreme weather in the coming decades.

Even if the world manages to limit temperature increases to two degrees Celsius above pre-industrial levels as agreed in the 2015 Paris climate agreement, experts predict worse droughts, heatwaves, floods and hurricanes, and across wider stretches of territory.

A study published last year in the Nature Climate Change journal warned that even in sticking to the Paris limits, half of the world’s population will be vulnerable to deadly heatwaves by 2100, compared to about 30 percent today.

“Every year we are going to be setting new record temperatures from Russia to France to Japan,” Jouzel said.

Heatwaves of the kind seen in 2003, which caused around 70,000 deaths in Europe, “risk becoming the norm after 2050 or 2060”, he added.

And with warmer air and drier land, fires will become increasingly common, experts predict.

According to the European Commission, 2017 was one of the worst ever years for forest fires in Europe, with 800,000 hectares of land razed in Portugal, Spain and Italy.

And the Commission’s PESETA II report estimated the area of land vulnerable to fires in Southern Europe could increase between 50 and 100 percent over the 21st century, depending on how quickly the planet warms.

Source: https://www.yahoo.com/

[:es]Desde inicios de mes buena parte del este canadiense ha vivido entre dos y tres olas de calor. En Quebec, la de inicios de julio dejó un balance de 70 muertos.

Pero las altas temperaturas están haciendo de las suyas en buena parte del hemisferio norte. El mercurio ha aumentado considerablemente en Japón, en Estados Unidos y en África, pero también en Noruega e incluso Rusia.

Elena Manaenkova, secretaria general adjunta de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), aseveró que “se prevé que el 2018 sea uno de los años más calurosos de la historia, con temperaturas récord en muchos países. No es una sorpresa”.

La experta agregó que “estas canículas son coherentes con los efectos esperados del cambio climático, causado por las emisiones de gases con efecto invernadero. No es un escenario futuro. Se está produciendo en este momento”.

La situación es particularmente excepcional al norte de Europa, donde el termómetro superó los 30ºC al nivel del círculo polar ártico.

Se han superado récords de temperatura en Noruega, donde el mercurio marcó 33,7ºC el pasado 18 de julio (Drag) y 33ºC, el 19 de julio (Lakselv). Estas son temperaturas que están 15 grados arriba de las normales para la época del año, de acuerdo con el Instituto de Meterología de Noruega.

También se superó el récord cerca del círculo polar, en Kvikkjokk, Suecia, con 32,5ºC, el pasado 17 de julio.

En Siberia, el mercurio también alcanzó nuevos récords, con 37,2ºC en Tompo, el 9 de julio, y 35,5ºC en Vanavara, el 26 de junio, de acuerdo con la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Países como Irlanda, el Reino Unido y Francia también se están enfrentando a fuertes olas de calor.

Pero, más al sur, en España, Italia, Grecia y Turquía, las temperaturas están más bien por debajo de las normales, de acuerdo con la misma OMM.

Fallecidos en Japón

En Japón la canicule generó varias decenas de muertos. El récord nacional fue superado el 23 de julio, en Kamagaya, con 41,1ºC. Ese mismo día, se alcanzó por primera vez en la historia los 40ºC en una localidad de la zona metropolitana de Tokio.

En Argelia, el 5 de julio hizo 51,3ºC, específicamente en Ouargla, en el Sahara. La OMM indica que “probablemente, ésta ha sido la temperatura más elevada registrada en Argelia por instrumentos confiables”.

La agencia meteorológica de Francia aseveró por sus parte que se trata de récords para el conjunto del continente desde que se tienen datos fiables.

Aún cuando la OMM no confía plenamente en los datos durante la época colonial en África, ésta igual mantiene que el récord lo tiene Túnez, específicamente Kebili, con 55ºC registrados en 1931.

Marruecos, sin embargo, registró un nuevo récord el 3 de julio, en Bouarfa, donde hizo 43,4ºC.

En Estados Unidos

Algunas regiones de Estados Unidos también han sufrido olas de calor en las semanas recientes, particularmente en California.

De acuerdo con la OMM, los récords fueron superados en Chino (48,9ºC), el pasado 6 de julio, en Burbank (45,6ºC), ese mismo día y en Van Nuys (47,2ºC), el 7 de julio.

El 8 de julio, la estación de Furnace Creek, en el Valle de la Muerte (Death Valley), marcó 52ºC. Una temperatura aún inferior a los 56.7ºC del 10 de julio de 1913, que figura como el récord de calor oficial mundial, pero que no es del todo confiable para ciertos expertos.

Baja California

Durante la temporada de calor en Mexicali BC, en el Servicio Médico Forense (Semefo) en Mexicali se han registrado 65 defunciones a causa de las altas temperaturas, informó César González Vaca.

TBP Sala de prensa con información de http://nmnoticias.ca

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