[:en]Mind The Gap, the London-based investment fund for Latin America[:es]Mind The Gap, el fondo de inversión para Latinoamérica con sede en Londres[:]

[:en]On June 23, 2016, the United Kingdom decided to separate from the European Union, when 51.9% of its population endorsed the Brexit. Two years later, once this departure began to materialize, Israel Pons, a Mexican who lived for 24 years in England, tries to take advantage of this situation.

Together with his partner Adam Bernal, Pons opened Mind the Gap, an investment fund for startups based in London, whose objective is the search for investment opportunities in the United Kingdom.

“Derived from Brexit and the end of the benefits available to allocate capital in Europe, investors, funds and “family offices” in the United Kingdom are now looking for new opportunities around the world, so we want their money to reach the Entrepreneurs in Latin America,” says Pons.

Pons and Bernal have experience in the subject. For the last six year, Israel Pons has been the director Angel’s Nest, a network of angel investors for ventures. While Adán Bernal has founded and successfully sold four startups, before turning 30.

But, why can Latin America be striking for investors? According to Pons, for two basic reasons:

  1. The economic stability that exists in the area, with a growth of 1% in 2017.
  2. The natural interest in them to continue diversifying their investments.


Overall objective

The fund led by these young men, endorsed by the Department of International Trade of the United Kingdom (DIT), is not in search of seed capital for Latin American companies, but seeks to attract investment to higher levels.

Mind the Gap aims to raise money for Series A investments going forward.


A Series A round is the name typically given to a company’s first significant round of venture capital financing. The name refers to the class of preferred stock sold to investors in exchange for their investment.


“What happens in Latin America is that the first funding of the startups is achieved in a simple way, by “Friends & Family” or seed capital from accelerators and small investors; however, when they look for money to take their next step, there is a gap (that’s where the name comes from), that doesn’t allow these projects to obtain the necessary intermediate capital, between the small and the large investments, “explains Pons.

“Thus, the fund will be attracting capital ranging between 500,000 and 5 million US dollars for companies that are looking to grow, a requirement to apply for this type of funding will be a real interest in going global”, says Bernal.

“Looking for international capital does not only mean obtaining money to grow within your own field, but it entails the fact that the company has the objective of becoming a global firm, that it is willing to get out of its comfort zone and start operations in other territories”, he continued.

During its first two years of life, the fund has projected to obtain investment for a pull of at least 12 Latin American projects, mainly from the technology and finance sectors.

 

TYT Newsroom with information from https://www.forbes.com.mx/

This story was published in the May 2018 print edition of Forbes Mexico.[:es]El 23 de junio de 2016, Reino Unido decidió separarse de la Unión Europea, luego de que 51.9% de sus habitantes avalara el Brexit. Dos años después, una vez que ha empezado a materializarse su salida, Israel Pons, un mexicano que radicó durante 24 años en este país, trata de aprovechar esta situación.

Junto a su socio Adán Bernal, Pons abrió Mind the Gap, un fondo de inversión para startups basado en Londres, cuyo objetivo es la búsqueda de oportunidades de inversión en el Reino Unido.

“Derivado del Brexit y el fin de las facilidades que se tenían para colocar capital en Europa, los inversionistas, fondos y family offices ubicados en Reino Unido están buscando nuevas oportunidades en todo el mundo, por lo que nosotros queremos que su dinero llegue a los emprendedores de Latinoamérica”, expone Pons.

Pons y Bernal tienen experiencia en el tema. El primero dirige, desde hace seis años, Angel’s Nest, una red de inversionistas ángeles para emprendimientos, mientras que Bernal, con menos de 30 años de edad, ha fundado y vendido de forma exitosa cuatro startups.

¿Por qué Latinoamérica puede ser llamativa para los inversionistas? De acuerdo con Pons, por dos razones: la estabilidad económica que hay en la zona, con un crecimiento de 1% en 2017, y el interés natural en ellos de seguir diversificando sus inversiones.

 

Objetivo global

El fondo liderado por ambos jóvenes, avalado por el Departamento de Comercio Internacional del Reino Unido (DIT, por sus siglas en inglés), no está en busca de capital semilla para las empresas latinoamericanas, sino que trata de atraer inversión a niveles más elevados. Mind the Gap pretende conseguir dinero para inversiones de serie A en adelante.

“Lo que sucede en Latam es que el primer fondeo de las startups se logra de manera sencilla, por Friends & Family o capital semilla de aceleradoras y pequeños inversores; sin embargo, cuando buscan dinero para dar su siguiente paso, existe un gap; de ahí el nombre de la compañía, ya que no se puede conseguir ese capital intermedio entre la pequeña y la gran inversión”, explica Pons.

De esta manera, el fondo estará atrayendo capital que vaya de entre los 500,000 y los 5 millones de dólares (mdd) para compañías que estén buscando crecer, relata Bernal, quien agrega que un requisito para poder aplicar a su fondo será que exista interés de las compañías por ser globales.

“Buscar capital internacional no significa únicamente obtener dinero para crecer dentro del terreno en el que te encuentras, sino que lleva inmerso el que la compañía tenga el objetivo de ser global, que salga de su zona de confort y empiece a operar en otros territorios”, comenta.

Durante sus primeros dos años de vida, el fondo tiene proyectado conseguir inversión para un pull de al menos 12 proyectos latinos, principalmente de los sectores de tecnología y finanzas.

Fuente: Forbes Mexico[:]

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