[:en]Mexico marks anniversaries of two deadly earthquakes[:es]Recuerdan víctimas de los sismos del 85 y 2017[:]

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Memorials were held in Mexico Wednesday in memory of the two earthquakes that devastated the country on September 19 — one that killed 369 people last year, and another in 1985 that killed more than 10,000.

President Enrique Pena Nieto presided over a solemn ceremony on Mexico City’s central square, the Zocalo, where soldiers raised an enormous Mexican flag at 7:19 am (1219 GMT) — the moment when an 8.1-magnitude earthquake struck 33 years ago, leaving huge swathes of the capital in ruins.

Rescue workers known as “moles” — volunteers who tunneled through the rubble in search of survivors — held their own ceremony at the site where the 15-story Nuevo Leon apartment building collapsed, killing hundreds of people.

Thousands of Mexicans became impromptu rescuers in the aftermath of the quake, as the overwhelmed authorities struggled to deal with the worst natural disaster in the country’s history.

The same volunteerism flourished after last year’s quake, although the authorities were less paralyzed than in 1985.

“On that September 19 (1985), we were in the living room. At 7:19, that enormous building started to dance, to break into pieces. The windows shattered and cut us all over. But we didn’t even feel pain. Or hope, for that matter,” said Fernando Lopez Padilla, 67.

“In a matter of seconds, the whole thing collapsed. We were buried, trying to find our children, but completely surrounded by concrete. We managed to rescue a three-month-old baby girl and a 12-year-old girl named Sandra,” he told AFP.

– A drill turns real –

Since 2015, Mexico City has relied on a seismic monitoring system connected to 8,000 alarms around the capital to warn residents when a quake is about to strike.

Every year on September 19, the city holds a massive earthquake drill to prepare and pay tribute to the victims of 1985.

Last year, all proceeded as planned: at 11:00 am, the city’s 20 million people dutifully evacuated buildings, practiced their emergency protocols, then went back to their business.

Two hours and 14 minutes later, the ground started shaking for real, as a 7.1-magnitude earthquake rocked the center of the country.

Ironically, because the epicenter was just 120 kilometers (75 miles) away — and not on the Pacific coast, where the seismic monitors are concentrated — the earthquake alarms did not sound until the city was already shaking violently.

Scenes reminiscent of 1985 soon unfolded across the capital: dozens of buildings collapsed into tangled mountains of concrete and steel, which were soon swarming with frantic volunteers racing to reach those trapped inside.

– Lingering scars –

Mexico sits atop a complicated junction of tectonic plates, making it one of the most seismically active places on Earth.

The country is still recovering not only from the September 19 quake, but another that struck on September 7, 2017, killing 99 people and devastating the poor southern states of Chiapas and Oaxaca.

Mexico City, a vibrant and cosmopolitan capital, has largely bounced back in the past year.

But look closely, and the scars are still visible.

Authorities only recently began clearing the rubble of the Rebsamen elementary school, where 19 children and seven adults were killed.

The children’s parents planned to hold a mass at the site later Wednesday.

At the Tlalpan housing project, also on the south side of the city, some 100 people still live in an improvised camp beside what used to be building 1C — left homeless by its collapse, which killed nine people.

Residents and activists plan to hold a protest there. They accuse the authorities of breaking their promises to help quake victims, and say their corruption and negligence caused many of the deaths.

Source: Yahoo News

[:es]En punto de las 7:19 horas, el Presidente Enrique Peña Nieto, encabezó la ceremonia de izamiento de bandera nacional en el Zócalo de la ciudad de México, en memoria de los fallecidos durante el terremoto de 1985.

En el aniversario 33 de ese acontecimiento que costó la vida a miles de personas y que ocurrió justo a la hora señalada, el jefe del Ejecutivo escuchó el toque militar del silencio interpretado por la banda de guerra, como acto solemne por los mexicanos que perdieron la vida en aquel sismo.

Acompañado por integrantes de su gabinete, entre ellos los titulares de las fuerzas armadas, Salvador Cienfuegos Zepeda y Vidal Francisco Soberon Saenzs, Secretarios de la Defensa Nacional y Mariana, respectivamente, el Primer Mandatario, en su calidad de Comandante Supremo de las fuerzas armadas, saludó al labaro patrio, mientras éste ascendía a los alto del asta bandera.

Flanqueado por el secretario de Gobernación, Alfonso Navarrete Prida, y los de los titulares de Sedena y Mariana, el Presidente Peña Nieto entonó el Himno Nacional una vez que la bandera ondeo en lo alto del centro de la Plaza de la Constitución.

Foto: Presidencia de México

A la ceremonia asistió también el jefe de gobierno de la Ciudad de México, José Ramón Amieva, con quién el jefe del Ejecutivo charlo unos minutos al final de la ceremonia sobre el simulacro que más tarde se realizaría en la capital, con motivo del terremoto del año pasado, ocurrido exactamente 32 años después de la tragedia de 1985.

Entre los presentes en la plancha del Zócalo estaba la perrita “Frida”, de raza labrador, que se volvió un ícono del rescate por su incansable ayuda en la búsqueda de sobrevivientes de entre los escombros de los edificios derrumbados el año pasado.

Enrique Peña Nieto estrechó la mano de los presentes al evento de izamiento de bandera, a quienes exhortó a estar atentos a los simulacros y a las indicaciones de las autoridades.

Foto: Presidencia de México

Foto: Presidencia de México

 

 

El sismo del 19 de septiembre de 1985 tuvo una duración de 2 minutos. Inicio a las 07:17 horas y se percibió en la Ciudad a las 07:19 horas con una magnitud de 8.1.

En esa ocasión, el epicentro fue en el Océano Pacífico, muy cerca de la desembocadura del Río Balsas y tuvo una profundidad de 15 kilómetros.

Según especialistas, se calcula que la energía liberada por ese sismo fue el equivalente a 30 bombas atómicas como la que destruyó Hiroshima.

Hasta el día de hoy se desconoce el número total de víctimas que dejó este terremoto. Se sabe que fueron cerca de 4 mil, pero la cifra extraoficial calcula que fueron 40 mil personas.

En el momento justo del sismo de 1985, en la televisión mexicana se transmitía el programa “Hoy Mismo” y se convirtió en las imágenes de referencia en esta catástrofe.

El periodista Jacobo Zabludovsky fue el primero que comenzó con las transmisiones radiales a través de la XEW sobre los hechos registrados en el Centro de la Ciudad por medio de un teléfono celular que traía su auto.

Por la magnitud del temblor, agencias internacionales comenzaron a reportar que la Ciudad de México había desaparecido por completo… la idea fue porque no había teléfonos.

Tlatelolco, Centro, Doctores, Roma y Obrera fueron las colonias más afectadas por el terremoto de 1985.[:]

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