[:en]NO RESTRICTIONS: BEER…YES…WHEAT …. NO[:es]SIN TAPUJOS.  TRIGO NO… CERVEZA SI[:]

[:en]Ing. Tomás Gómez Montalvo

I received several comments about last week’s article entitled “Of Masochism and Constellation”. Not so much because of the masochism thing, which a couple of friends of mine criticized telling me that it was a simple “waste of time” to write about the Mexican Presidential family, their excesses, luxuries and arrogant attitude. They said those things will become history now that a very different President will take charge: An austere man, enemy of ostentation. And they are right. I had nothing to do but accept their argument.

There were more serious comments about the brewing plant issue and the figures I mentioned, 1.4 billion dollars financial spread if their project to produce 20 million of hectoliters of beer on a yearly basis. Some people seemed impressed with the fact that it would mean 23.8 million dollars on a DAILY basis, 70% of them remain here as industrial input purchase (mostly the bottles which will be manufactured by FEVISA) as well as pay roll, transportation and a long etcetera. A bunch of money for the local economy.

The problem is that this company, which has been almost two years with the construction of a brewing plant in Mexicali, has had and still has strong detractors who claim that “they are going to deplete the water” which gets here thanks to the Colorado River.

I have written several times about the issue, arguing against the position of a small group of professional demonstrators and misinformation experts. The truth is that the Mexicali Valley has water in abundance, so much that it’s even wasted by its handlers, agriculture specially, where loss is about 40%. A sea of water.

The other big waste is growing unaffordable cost crops, mainly wheat. Last cycle there were more than 45 thousand hectares of wheat fields, in years past here were 100 thousand. The reason is that wheat farmers have turned to grow other crops.

A hectare of wheat uses a watering layer which is estimated at an average of 101.09 centimeters, a little more than a meter. Imagine, dear reader, that watering a wheat hectare means a swimming pool square with a hundred meters a side and a bit more than a meter deep. All this enormous amount of water (10 million 108 thousand 800 liters of water) are used to irrigate a hectare of wheat and produce 6 tons (about 12 thousand pounds) of wheat, which can be sold at 5 thousand pesos each, so it would yield around 30 thousand pesos per hectare, subtracting the costs there would be 7 to 19 thousand pesos left for each hectare. The problem is that a big percentage or farmers barely average 5 tons, they break even, but spend too much water.

The water that the brewery needs to produce 20 million of hectoliters a year is equal, according to my figures, estimating 3.5 liters of water for each beer liter, to the water expense in 629.47 wheat hectares. In other words, IT IS ONLY A PERMUTATION, there would be 700 hectares left without growing wheat which in a good crop year would yield 4 thousand 200 wheat tons, the same amount of water used to produce 20 million hectoliters of beer. The value difference between producing wheat and brew beer, is stratospheric, More than one thousand to one.

There is another big difference. The water for irrigation of these 700 hectares is given to the farmer at $0.14 pesos each cubic meter. The Irrigation Modules receive 980 thousand 0esos for those 700 hectares. If this amount of water is sold to the brewery, at 20 pesos each cubic meter, they would receive 140 million pesos. Summarizing: The numbers are bitches. Cold. They don’t lie.

The Mexicali Valley, Baja California State and all the country, urgently require governments which leave aside corruption, demonstrations and misinformation, vicious attitudes which affect (at the end of the day) the needy. We have to be efficient when we manage water, eliminate wheat growing and grow other more productive choices such as Date palm trees, cotton and vegetables.

We need governments which puch forward investment and Jobs. Which foster productivity, wealth production and wellbeing. So there is no other: Wheat NO, Beer YES . . . . In other words (as they used to say in the ranch) . . . we can either move our heads or we choke ourselves!

*) The author, 79 years old, agronomic engineer. Cotton entomologist Mexicali Valley (1963-64). Farmer for 20 years Caborca (1971-94). Sonora and Baja California 22 years directive in Plaguicides and 8 years in the Editorial Industry. Mexicali, Nutrimex Director (2011-14) (email: togomez39@gmail.com)[:es]Ing. Tomás Gómez Montalvo

Recibí algunos comentarios sobre mi colaboración de la semana pasada titulada “Del Masoquismo y de la Constellation”. Y no tanto sobre el tema del masoquismo, que un par de amigos me criticaron diciéndome que era un simple “perder el tiempo” ocuparse de la familia Presidencial mexicana, de sus excesos, lujos y desplantes. Que esas cosas van a pasar a la historia ahora que tome posesión un Presidente muy diferente: Un hombre austero y enemigo de la ostentación. Y tendrán razón. No tuve más que aceptar el jalón de orejas.

En donde hubo mayores comentarios fue sobre el tema de la cervecería y la cifra que mencioné de mil cuatrocientos millones de dólares anuales de derrama local si se terminara todo el proyecto de producir aquí 20 millones de hectolitros anuales de cerveza. Causó impresión conocer de esa enorme cantidad de dinero que significan poco más de 3.8 millones de dólares DIARIOS, de los cuales el 70 por ciento se quedan aquí en forma de compra de insumos (una buena parte, la botella que se fabricará aquí por la empresa local FEVISA) también en sueldos, prestaciones, transporte y un largo etcétera. Un montón de dinero para la economía local.

El problema es que esta empresa, que va para dos años con su proyecto de construcción de una enorme planta aquí en Mexicali, ha tenido y sigue teniendo fuertes opositores que alegan “se van a acabar el agua” que nos llega gracias al Río Colorado.

En este espacio he escrito varias veces sobre el tema, desmintiendo la posición de un pequeño grupo de profesionales de la protesta y la desinformación. La realidad es que el Valle de Mexicali tiene agua en abundancia, tanta que hasta se desperdicia en su manejo, específicamente en la agricultura, donde las pérdidas llegan en números redondos al 40 por ciento. Un mar de agua.

El otro gran desperdicio es la siembra de cultivos incosteables, especialmente el trigo. Este ciclo pasado 2017-2018 se sembraron poco más de 45 mil hectáreas, de cerca de 100 mil que se sembraban en años pasados. La razón es que poco a poco los trigueros se han convencido de sembrar otra cosa.

Una hectárea de trigo consume una lámina de riego que en promedio se calcula en 101.09 centímetros, poco más de un metro. Imagine el estimado lector que regar una hectárea de trigo significa una alberca de 100 metros de largo por 100 metros de ancho y poquito más de un metro de profundidad. Toda esta enorme cantidad de agua (10 millones, ciento ocho mil, ochocientos litros de agua) se utiliza para regar una hectárea y cosechar en promedio, digamos 6 toneladas de trigo, que a 5 mil pesos la tonelada, bien pagada, te da una producción bruta de 30 mil por hectárea. Si le quitas los gastos de cultivo, te quedan unos 7 a 10 mil pesos por hectárea. Esto con una buena cosecha. El problema es que hay un buen porcentaje de productores que apenas promedia las 5 toneladas. Ni gana, ni pierde, pero gasta mucha agua.

El agua que necesita la cervecería para producir esos 20 millones de hectolitros anuales equivale, según mis cálculos, estimando 3.5 litros de agua por cada litro de cerveza, a la siembra de 692.47 hectáreas de trigo. En otras palabras, SE TRATARÍA DE UNA PERMUTA, se dejarían de sembrar casi 700 hectáreas de trigo, que en una buena cosecha dan 4 mil 200 toneladas de grano, para que se produzcan 20 millones de hectolitros de cerveza. La diferencia de valores entre producir trigo y fabricar cerveza, según mis cálculos, es estratosférica. Más de mil a uno.

Hay otra diferencia grande. El agua para riego de esas 700 hectáreas se entrega al productor a $ 0.14 pesos por metro cúbico (14 centavos/m3). Los Módulos de Riego reciben un pago de $ 980 mil pesos por las 700 hectáreas. Si esa misma agua se vende a la cervecería, digamos a $ 20 pesos por m3, se recibirían 140 millones de pesos. En resumen: Los números son cabrones. Fríos. No mienten.

El Valle de Mexicali, el Estado de BC y todo el país, requieren con urgencia de gobiernos que hagan a un lado la corrupción, la protesta y la desinformación, lacras que le pegan al final del día, a los más necesitados. Tenemos que ser muy eficientes en el manejo del agua, ir eliminando el cultivo del trigo y sembrar otras opciones más productivas, como la Palma Datilera, hortalizas y algodón.

Necesitamos gobiernos que impulsen inversiones y empleo. Que fomenten la productividad, creación de riqueza y bienestar. Así que no hay de otra: Trigo NO, Cerveza SÍ….en otras y rancheras palabras… ¡o cabresteamos o nos ahorcamos!

*) El autor, 79 años, ingeniero agrónomo. Entomólogo algodonero Valle de Mexicali (1963-64). Agricultor 20 años Caborca (1971-94). En Sonora y BC directivo industria Plaguicidas 22 años y 8 en la industria Editorial. En Mexicali, Director Nutrimex (2011-14) (email: togomez39@gmail.com)[:]

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