[:en]Americans canceling visits to Baja due to “Migrant Caravan”[:es]Americanos cancelan excursiones a Baja California debido a la “Caravana Migrante”[:]

[:en]Baja California tour operator Turista Libre regularly offers a couple of enticing Tijuana excursions that allow visitors to experience a gastronomic sampling of ethnic foods or, if they prefer, a close-up look at the U.S.-Mexico border itself, including prototypes for President Trump’s hoped-for border wall.

Trouble is, there are few, if any, takers these days for the weekend tours that sell for about $60.

As news of growing tensions surrounding the migrant crisis in Tijuana builds and fears of potential border crossing shutdowns persist, tourism in Baja California is taking a big hit.

Getting a table at popular celebrity chef-helmed restaurants is not a problem, occupancies at hotels from Tijuana to Ensenada are tumbling, and doctor and dentist offices that rely heavily on San Diego-area patients are reporting cancellations that have led to a drop-off in medical tourism business of as high as 70 percent

“What we’ve been experiencing is on par with the rest of the businesses across the border, about a 50 to 60 percent decrease since the caravans (from Central America) began arriving and since it’s been front and center,” said Derrik Chinn, a former San Diego journalist who started Turista Libre about a decade ago to give visitors a way to experience Mexico like an insider. He says he has lost about $4,000 to $5,000 in business so far and has had to cancel five tours planned for the last two weekends.

“At first, it was alarming to me but it reminded me of why Turista Libre came to be, to allow people to change their minds about how sensationalized Tijuana had become. My concern is how long will it take for this ripple effect to subside. Aside from the border shutdown last Sunday, things in the city seem pretty normal … if only people would sign up for tours.”

Among visitors’ greatest fears, say the owners of tourist-friendly businesses, are potentially huge delays at border crossings or being trapped in Mexico should there be another hours-long shutdown at the border like the one that occurred last Sunday at the San Ysidro crossing.

A tweet at the time by Trump threatening more border shutdowns because of asylum-seeking migrants has only exacerbated fears.

Even before that, Chinn’s company started receiving emails from clients reluctantly canceling reservations because of what they were hearing about tensions at the border.

“I think I need to pull the plug on this,” one person wrote about plans for an upcoming private tour. “I don’t want to, but about 30% of my staff has backed out due to the border situation. I’ll for sure be back (have done your tour twice now and loved it), but just don’t think this time it’s going to work out.”

“I had been monitoring things, but had no idea the caravan would arrive at Tijuana this quickly,” wrote another. “We are beyond disappointed, but obviously would like to schedule this for another time.”

Click here for full article on San Diego Union Tribune[:es]El operador turístico de Baja California, Turista Libre, ofrece regularmente un par de atractivas excursiones a Tijuana que permiten a los visitantes experimentar una muestra gastronómica de comidas étnicas o, si lo prefieren, una mirada de cerca a la propia frontera de EE. UU., Incluidos prototipos para el esperado muro fronterizo de Trump.

El problema es que hay pocos, si es que los hay, compradores para los tours en fines de semana que se venden por alrededor de $ 60 dolares por cabeza.

A medida que aumentan las noticias sobre las crecientes tensiones que rodean la crisis migratoria en Tijuana y los temores de posibles paradas en los cruces fronterizos, el turismo en Baja California está recibiendo un gran golpe.

No es un problema conseguir una mesa en los famosos restaurantes con cocina de chef, las ocupaciones en los hoteles de Tijuana y Ensenada se están derrumbando, y los consultorios de médicos y dentistas que dependen en gran medida de los pacientes del área de San Diego están reportando cancelaciones que han llevado a una caída en el negocio del turismo médico de hasta el 70 por ciento

“Lo que hemos estado experimentando está a la par con el resto de los negocios a través de la frontera, aproximadamente un 50 a 60 por ciento de disminución desde que las caravanas (de Centroamérica) comenzaron a llegar”, dijo Derrik Chinn, un ex periodista de San Diego que inició Turista Libre hace aproximadamente una década para brindar a los visitantes la manera de experimentar México como un conocedor. Él dice que ha perdido entre $ 4,000 y $ 5,000 dolares en negocios hasta ahora y ha tenido que cancelar cinco viajes programados para los últimos dos fines de semana.

“Al principio, fue alarmante para mí, pero me recordó por qué se creó Turista Libre, para permitir que las personas cambiaran de opinión acerca de cuán sensacionalista se había vuelto Tijuana. Mi preocupación es cuánto tiempo tardará en ceder este efecto dominó. Aparte del cierre de la frontera el domingo pasado, las cosas en la ciudad parecen bastante normales … si solo la gente lo superia, se inscribiría en las excursiones “.

Entre los mayores temores de los visitantes, los dueños de negocios amigables con el turismo, son potencialmente grandes retrasos en los cruces fronterizos o quedar atrapados en México en caso de que haya otro cierre de una hora en la frontera como el que ocurrió el domingo pasado en el cruce de San Ysidro .

El tweet en ese momento de Trump que amenaza con más cierres de fronteras debido a los migrantes que buscan asilo solo ha exacerbado los temores.

Incluso antes de eso, la compañía de Chinn comenzó a recibir correos electrónicos de clientes que cancelaban reservas debido a lo que escuchaban sobre las tensiones en la frontera.

“Creo que necesito cancelar esto”, escribió una persona sobre los planes para una próxima gira privada. “No quiero hacerlo, pero aproximadamente el 30% de mi personal se ha retirado debido a la situación fronteriza. Seguro que volveré (he hecho tu recorrido dos veces y me ha encantado), pero pienso que esta vez va a funcionar “.

“Había estado monitoreando cosas, pero no tenía idea de que la caravana llegaría a Tijuana tan rápido”, escribió otro. “Estamos más que decepcionados, pero obviamente nos gustaría programar esto para otro momento”.

Fuente San Diego Union Tribune[:]

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