[:en]Tonight’s Winter Solstice features a full moon and meteor shower[:es]Solsticio de invierno 2018 trae luna llena y lluvia de meteoritos[:]

Winter Solstice celebration at Stonehenge, England (Photo: BBC)

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Today, December 21, 2018, is winter solstice in North America (Mexico is part of North America of course), officially the shortest day of the year. As we celebrate the increasing daylight hours to come, look to the sky tonight and mark the occasion with the spectacular Ursid meteor shower and a full Moon.

Winter solstice comes and goes every year, marking the rhythmic tilt of Earth both toward and away from the Sun. However, this year it will be accompanied by an astronomical show. Below we’ll cover how to watch the Ursid meteor shower, where the full Moon is best viewed and how common or uncommon it is for these events to align.

What Is The Winter Solstice?

Winter solstice is the point at which Earth’s axis is tilted as far from the Sun as it will be all year. The maximum tilt away from the Sun in the Northern Hemisphere means the shortest day of the year and longest night of the year in 2018.

The festival of Faugni ignis’ in Italy (fires of Faunus) is a millenary popular rite when propitiatory fires were lit by peasants before the winter solstice to invoke the favors of Faunus, god of fertility. Credit: Associated Press

During the same time, the Southern Hemisphere is experiencing their summer solstice, marking the longest day of the year. In June of 2019, the roles will reverse and thus continues the ever marching seasons. As you can imagine, the higher latitudes (New England, Canada, Alaska, etc.) will experience a much more pronounced winter solstice. Some places in the very high latitudes of the Northern Hemisphere will experience little to no sunlight at all.

Source: https://www.forbes.com[:es]Desde hace seis meses, los días son más cortos y las noches son más largas en el hemisferio norte, pero esto está a punto de cambiar.

El solsticio de invierno, el día más corto de 2018, es hoy viernes, 21 de diciembre.

El solsticio de este año es extra especial ya que al día siguiente seguirá la luna llena conocida como Luna fría y es posible que puedas ver una lluvia de meteoritos.

Primero que todo, los meteorólogos de , Dave Hennen, Judson Jones y Brandon Miller, nos ayudan a comprender la ciencia detrás del solsticio.

Luego echaremos un vistazo a esa luna especial. Finalmente, exploraremos algunas tradiciones y celebraciones de todo el mundo que podrían inspirar una aventura de viaje.

La ciencia detrás del solsticio de invierno

El solsticio de invierno marca el día más corto del hemisferio norte, cuando el sol aparece en el punto más al sur del firmamento, directamente arriba del Trópico de Capricornio. Marca el día más largo del año en el hemisferio sur.

¿Cuándo ocurre exactamente?

El solsticio suele coincidir con el 21 de diciembre. La época del solsticio y el día pueden variar porque el año solar (el tiempo que tarda el Sol en reaparecer en el mismo lugar que se ve desde la Tierra) puede cambiar porque el sol no coincide exactamente con nuestro año calendario.

Si quieres ser muy preciso en tus observaciones, la hora exacta del solsticio de invierno de 2018 será a las 22:23, hora universal. Eso sería a las 5:23 p.m. ET (para partes de Canadá, Estados Unidos y América Latina). El sitio web EarthSky tiene un práctico sitio web de conversión para tu zona horaria. También puedes probar con el gráfico de conversiones de WorldTimeBuddy.

¿Qué hace que el solsticio de invierno ocurra?

Debido a que la Tierra está inclinada en su eje de rotación, hay temporadas aquí en la Tierra. A medida que la Tierra se mueve alrededor del Sol, cada hemisferio experimenta el invierno cuando está inclinado, alejándose del sol y en verano cuando está inclinado hacia el sol.

¡Espera! ¿Por qué está inclinada la Tierra?

Los científicos no están del todo seguros de cómo ocurrió esto, pero creen que hace miles de millones de años, cuando el sistema solar tomaba forma, la Tierra sufría violentas colisiones que hacían que el eje se inclinara.

¿Qué otras transiciones estacionales marcamos?

Los equinoccios, tanto en primavera como en otoño, indican cuándo los rayos del sol están directamente sobre el ecuador, donde tenemos la misma longitud de día y de noche. El solsticio de verano es cuando los rayos del sol están más al norte sobre el Trópico de Cáncer, lo que nos da el día y el verano más largos del hemisferio norte.[:]

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