[:en]Mexico offensive against fuel theft leaves motorists stranded[:es]México implementa una ofensiva contra huachicoleros y cae en desabasto de combustible[:]

Los automovilistas hacen cola por el gas en una gasolinera Repsol en Guadalajara, México, 6 de enero de 2019. REUTERS / Fernando Carranza

[:en]GUADALAJARA, Mexico (Reuters) – An offensive by Mexico’s new government against fuel theft at one of the country’s main refineries has led to days of shortages at gas stations in several central states, as authorities move more fuel by tankers and less by vulnerable pipelines.

A Reuters witness said many gas stations in the city of Guadalajara in Jalisco state were closed on Sunday, including those operated by state oil firm Pemex, Spain’s Repsol and BP. There were long lines of motorists at those that were operating.

“I’ve gone to 10 gas stations and nothing, there’s none at any of them,” said Alan Delgado, trying to fill his Buick truck at a BP gas station in Guadalajara. “This is a serious and critical situation because it complicates work and businesses.”

The shortages followed the closure of a pipeline from the Salamanca refinery in the central state of Guanajuato, and as Pemex started using more tankers to transport fuel.

Theft by gangs and oil industry workers from Mexico’s state-controlled refineries is a major drain on government resources, but the measures taken to tackle the crime could also weigh on the economy if shortages drag on.

Violent criminal gangs have for years used fuel theft as a way to supplement their income, bleeding money from state coffers and driving bloodshed as they fight rivals and extort oil workers.

President Andres Manuel Lopez Obrador, who took office in December, confirmed on Friday that less fuel was being sent through pipelines.

“I ask citizens for understanding and support, because we need to solve this problem together. We are trying to get it resolved soon,” Lopez Obrador said in a televised speech.

Obrador has vowed to tackle theft “outside and inside” Pemex, or Petroleos Mexicanos [PEMX.UL], which estimates that fuel worth more than 146 billion pesos ($7.40 billion) has been stolen since 2016 alone.

The president said last month that Mexico’s armed forces would take part in security at Pemex installations around the country, including its refinery in Salamanca.

Fuel theft there has been linked to a surge in violence, according to Guanajuato state governor Diego Sinhue.

The Mexican Association of Gasoline Station business owners warned its members on Jan. 3 that no fuel was being transported via the pipeline from the Salamanca refinery.

“You are free to take measures that benefit your customers, to limit the sale (of fuel) to 10 liters per car or whatever you consider necessary to serve the public,” the association said.

Guanajuato governor Sinhue took to Twitter on Sunday, saying that Pemex’s chief executive Octavio Romero “confirmed that after reopening the Salamanca-Leon pipeline, he expects to reestablish service to 100 percent of the gasoline stations during the day.”

It was not immediately clear whether opening that pipeline would reduce shortages in other regions.

Pemex said on Saturday that it is “preferring the use of safer means of transport, which means changes in the logistics for delivery to service stations,” leading to delays in the states of Hidalgo, Mexico, Jalisco, Michoacan, Guanajuato and Queretaro.

Pemex said it is aiming to boost distribution in the affected states by up to 20 percent, transporting fuel by tanker trucks and trains.

A May 2017 study commissioned by the national energy regulator found that thieves, between 2009 and 2016, had tapped pipelines roughly every 1.4 kms (0.86 miles) along Pemex’s approximately 14,000 km pipeline network.

The government has not made clear if they see road and rail transport as a long term solution for fuel distribution.

Transporting fuel by road and rail is 12 to 16 times more expensive than by pipeline, said Gonzalo Monroy, a Mexico City-based oil analyst.

“If this keeps happening and expanding to other parts of the country, the Mexican economy is going to have a very tough first quarter,” said Monroy.

Source: https://www.reuters.com[:es]GUADALAJARA, México (Reuters) – Una ofensiva del nuevo gobierno de México contra el robo de combustible en una de las principales refinerías del país ha provocado días de escasez en las estaciones de servicio en varios estados del centro, a medida que las autoridades mueven más combustible por medio de petroleros y menos por tuberías vulnerables.

Un testigo de Reuters dijo que muchas estaciones de servicio en la ciudad de Guadalajara, en el estado de Jalisco, estaban cerradas el domingo, incluidas las operadas por la petrolera estatal Pemex, la española Repsol y BP. MIentras que había largas filas de automovilistas en las que si estaban operando.

“He ido a 10 estaciones de servicio y nada, no hay combustible en ninguna de ellas”, dijo Alan Delgado, tratando de llenar su Buick en una estación de servicio BP en Guadalajara. “Esta es una situación grave y crítica porque complica el trabajo y las empresas”.

La escasez siguió al cierre de un ducto desde la refinería de Salamanca en el estado central de Guanajuato, y cuando Pemex comenzó a usar más camiones cisterna para transportar combustible.

El robo por parte de pandillas y trabajadores de la industria petrolera de las refinerías controladas por el estado es una gran pérdida de recursos gubernamentales, pero las medidas tomadas para enfrentar el crimen también podrían afectar a la economía si la escasez se prolonga.

Las pandillas delictivas violentas han utilizado durante años el robo de combustible como una forma de complementar sus ingresos, desangrando el dinero de las arcas estatales y provocando derramamiento de sangre mientras luchan contra sus rivales y extorsionan a los petroleros.

El presidente Andrés Manuel López Obrador, quien asumió el cargo en diciembre, confirmó el viernes que se estaba enviando menos combustible a través de tuberías.

“Les pido a los ciudadanos que comprendan y apoyen, porque necesitamos resolver este problema juntos. Estamos tratando de resolverlo pronto ”, dijo López Obrador en un discurso televisado.

Obrador se ha comprometido a abordar el robo “por fuera y por dentro” de Pemex, que estima que el combustible robado supera los 146 mil millones de pesos ($ 7,40 mil millones) solo desde 2016.

El presidente dijo el mes pasado que las fuerzas armadas de México tomarían parte en la seguridad en las instalaciones de Pemex en todo el país, incluida su refinería en Salamanca.

El robo de combustible allí se ha relacionado con un aumento de la violencia, según el gobernador del estado de Guanajuato, Diego Sinhue.

La asociación mexicana de propietarios de empresas de estaciones de gasolina advirtió a sus miembros el 3 de enero que no se estaba transportando combustible a través del gasoducto desde la refinería de Salamanca.

“Usted es libre de tomar medidas que beneficien a sus clientes, limitar la venta (de combustible) a 10 litros por automóvil o lo que considere necesario para servir al público”, dijo la asociación.

Presentación de diapositivas (4 imágenes)
El gobernador de Guanajuato, Sinhue, llegó a Twitter el domingo y dijo que el presidente ejecutivo de Pemex, Octavio Romero, “confirmó que después de reabrir el oleoducto Salamanca-León, espera reestablecer el servicio al 100 por ciento de las estaciones de gasolina durante el día”.

No estaba claro de inmediato si abrir ese gasoducto reduciría la escasez en otras regiones.

Pemex dijo el sábado que está “prefiriendo el uso de medios de transporte más seguros, lo que significa cambios en la logística para la entrega a las estaciones de servicio”, lo que lleva a demoras en los estados de Hidalgo, México, Jalisco, Michoacán, Guanajuato y Querétaro.

Pemex dijo que su objetivo es aumentar la distribución en los estados afectados hasta en un 20 por ciento, transportando combustible en camiones cisterna y trenes.

Un estudio de mayo de 2017 comisionado por el regulador nacional de energía encontró que entre 2009 y 2016, los ladrones habían aprovechado tuberías aproximadamente cada 1,4 km (0,86 millas) a lo largo de la red de tuberías de Pemex de aproximadamente 14,000 km.

El gobierno no ha dejado en claro si ve el transporte por carretera y por ferrocarril como una solución a largo plazo para la distribución de combustible.

El transporte de combustible por carretera y ferrocarril es de 12 a 16 veces más caro que por un oleoducto, dijo Gonzalo Monroy, un analista petrolero de la Ciudad de México.

“Si esto sigue sucediendo y se está expandiendo a otras partes del país, la economía mexicana tendrá un primer trimestre muy difícil”, dijo Monroy.

Source: https://www.reuters.com[:]

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