Fishermen attack boat protecting the Vaquita Refuge in Baja California (VIDEO)

Associated Press.- According to the Vallarta Daily, the Sea Shepherd environmental group has published a video of an attack by about two dozen small fishing boats on the vessel Farley Mowat in Mexico ’s Gulf of California.

Fishermen in the Gulf, also known as the Sea of Cortez, have long complained about environmentalists trying to
protect the vaquita marina, the world’s smallest and most endangered porpoise.

Sea Shepherd said Thursday Jan. 11th, that fishermen threw lead weights and tried to douse the Farley Mowat and waters around it with gasoline on Wednesday Jan. 10th.

The video shows some of the fishing boats carried gill nets, though they are banned within the reserve designed to
protect the vaquita.

The vaquita is nearing extinction due to gill nets set illegally to catch totoaba, a fish whose swim bladder commands astronomical prices because it is considered a delicacy in China.

Some fishermen threw a net in front of the Farley Mowat to foul the propellers of the Sea Shepherd vessel; others
boarded the ship and apparently carried off some items. The Farley Mowat’s crew can be seen using a hose to repel some of the smaller boats.

Sea Shepherd operates in the Gulf with the knowledge and cooperation of the Mexican government to help detect
illegal nets. Experts say as few as 15 of the marine mammals remain in the Gulf, the only place they exist, and none have ever been held in captivity.

While the Mexican government has banned the use of gill nets in the vaquita’s known range, the rule has been
almost impossible to enforce.

Scientists have called on Mexican environmental officials to ban possession of the nets in the whole area, as well as carry out land patrols and inspections of boats setting out to sea to enforce the ban. At present, authorities patrol the area but poachers often flee in high-powered boats and
make it to shore.

A voyage by researchers in late September sighted six or seven of the creatures, including a mother with a new calf. The sightings suggested that most of the remaining vaquitas have gathered in a roughly a 12- by 25-mile (20-
by 40-kilometer) rectangle, a small enough area that it could potentially by protected by floating barriers to keep
out the small boats used by poachers.

Source: Associated Press

Pescadores furtivos atacan al “Farley Mowat” en hábitat de vaquita marina

Después de retirar de alta mar tres redes ilegales para capturar pez totoaba, el barco Farley Mowat de la organización conservacionista Sea Shepherd fue atacado por 35 lanchas de pescadores furtivos en la zona de refugio de la vaquita marina en el Alto Golfo de California, sitio que patrulla desde 2015, como parte de la llamada Operación Milagro.

La embarcación fue emboscada por quienes se dedican a actividades prohibidas que ponen en riesgo a los últimos ejemplares del mamífero marino en mayor peligro del mundo.

Los agresores lanzaron pesas de plomo, anclas, basura, pescado muerto e incluso salsa tabasco al Farley Mowat, además de amenazar a la tripulación con bombas molotov, rociando gasolina y vertiendo gas alrededor del barco.

Posteriormente, los cazadores dejaron caer una red de enmalle frente a la proa del buque, en un intento por dañar sus hélices.

Cinco pescadores abordaron ilegalmente la embarcación y saquearon múltiples objetos de la cubierta.

Durante el abordaje, la tripulación de Sea Shepherd utilizó una manguera de emergencia para repeler las agresiones, mientras que esperaban que llegaran elementos de la Secretaría de Marina.

Minutos después, un helicóptero de las fuerzas navales realizó un sobrevuelo sobre las lanchas con lo que logró dispersarlas.

De acuerdo con Sea Shepherd, los marinos e integrantes de la Gendarmería que viajan con ellos de manera permanente para evitar ser agredidos, tenían órdenes estrictas de no disparar.

El capitán del Farley Mowat logró llegar al puerto de San Felipe, Baja California, donde el barco fue recibido por mandos de la Marina y refuerzos.

El capitán Paul Watson, fundador y director general de Sea Shepherd, dijo que no serán disuadidos por la violencia.

Nuestra misión es prevenir la extinción de la vaquita marina y seguiremos apoderándonos de las redes de cazadores furtivos en su área de refugio. Sea Shepherd saluda la rápida capacidad de respuesta de la Armada Mexicana para desactivar una situación peligrosa”, destacó.

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