Los bosques nubosos de México podrían perderse ante el cambio climático

En tan solo 25 años, el cambio climático podría reducirse y secar el 60-80% de los bosques nubosos del hemisferio occidental, según un estudio publicado el 17 de abril de 2019.

Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando como lo han hecho, el 90% de los bosques nubosos del hemisferio occidental se verían afectados desde 2060. El entorno actual de nubes y heladas de los diversos ecosistemas alpinos sobre estos bosques nubosos ecuatoriales, conocidos como páramos, casi se reducirá hasta desaparecer.

Los bosques nubosos son los bosques brumosos que se encuentran en las montañas tropicales. Con frecuencia envueltos en la nube, muchos recuerdan a los bosques de cuentos de hadas, que tienen árboles viejos retorcidos y atrofiados cubiertos de musgo y helechos. Pero su importancia es vital.

Sus árboles y plantas, así como los líquenes que viven en ellos, interceptan el vapor de agua que puede suministrar el 75% del agua corriente en lugares más secos. Y están entre los ecosistemas con mayor biodiversidad en la Tierra. Miles de especies únicas evolucionaron donde la niebla creó hábitats sorprendentemente más húmedos aislados en las montañas.

Los efectos están cerca. En México, América Central y el Caribe, el calentamiento global reduciría la inmersión de las nubes en el 100% de los bosques nubosos. Las mariposas monarcas pasan sus inviernos, por millones, en los bosques nubosos del centro de México y en los bosques justo debajo de ellos, donde dependen de las nubes para estabilizar las temperaturas.

En el Caribe, el Bosque Nacional Estadounidense de El Yunque alberga al amenazado Elfin Woods Warbler, que se encuentra solo en las montañas de Puerto Rico. Lleva el nombre de los bosques nubosos “elfin” musgosos y misteriosos en las cimas de las montañas. En América Central, turistas de todo el mundo visitan la Reserva del Bosque Nuboso Monteverde en Costa Rica. Mientras atraviesan los senderos de los árboles, pueden sentir la fuerza de los vientos alisios forzando el aire húmedo en las montañas y escuchar las canciones etéreas de Nightingale Thrushes. Todos estos bosques nublados se verán afectados por nubes más pequeñas o más delgadas que se forman a mayores elevaciones y por condiciones más secas.

Este estudio es el primero en cuantificar estos cambios potenciales en los continentes. Para hacerlo, los científicos de los laboratorios del Servicio Forestal de los Estados Unidos en Puerto Rico y Fort Collins, Colorado, y de la Universidad Estatal de Colorado desarrollaron un nuevo enfoque. Ellos mapearon y proyectaron cómo el cambio climático afectaría la característica que las especies de bosques nubosos se adaptan de manera única a: la inmersión en la nube.

El equipo trazó un mapa de las áreas actuales de bosque nuboso en el hemisferio occidental con datos sobre el clima y el tamaño de las montañas y observaciones de docenas de estudios ecológicos, incluidos los históricos que datan de 50 a 60 años. Luego proyectaron la extensión y la humedad relativa del bosque nuboso, un aproximado de la frecuencia y densidad de la nube, con escenarios para las futuras emisiones de gases de efecto invernadero y las condiciones climáticas asociadas.

Antes de esta investigación, los estudios de un puñado de sitios sugirieron que la inmersión en la nube aumentaría en algunos bosques nubosos, pero disminuiría en otros. La inmersión en las nubes podría aumentar porque la humedad del aire aumentará con el calentamiento de los océanos, lo que implica que se formarán nubes más gruesas en las elevaciones más bajas y bosques más nublados. La inmersión en las nubes podría disminuir debido a que el aumento de las temperaturas sobre la tierra podría obligar al aire a viajar más arriba de las montañas antes de que se enfríe lo suficiente como para formar nubes, reduciendo el área de bosques nubosos y la nubosidad.

Los destinos del resto de los bosques nubosos son desconocidos. El modelado del clima global es demasiado inexacto para conocer los efectos específicos en los bosques nubosos. Este nuevo estudio encontró que la inmersión en la nube aumentaría solo en aproximadamente el 1% de todos los bosques nubosos del hemisferio occidental, en solo unas pocas regiones de América del Sur. Las caídas en la inmersión en la nube dominarían.

Fuente: San Miguel Times

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