Desarrolla investigador de la UABC tratamiento de residuos tóxicos en conjunto con SKYWORKS

El Instituto de Ingeniería del Campus Mexicali, en vinculación con la empresa Skyworks, ha desarrollado un método eficaz para el tratamiento de los residuos químicos industriales, como el arsénico, metal con alto grado de toxicidad y cancerígeno, con múltiples beneficios porque evita contratar intermediarios para manejo de agua con residuos químicos, mitigando el riesgo de traslado e impacto negativo al medio ambiente, pues el recurso hídrico puede ser tratado y reusado infinidad de veces, logrando ahorros significativos en su consumo.

El proyecto “Tratamiento de aguas residuales del proceso Wet etch en Skyworks” surgió en 2017 y fue diseñado por el doctor Roumen Koytchev Zlatev, quien se desempeña como investigador y jefe del Laboratorio de Electroquímica en dicha unidad académica; además es miembro activo de la Academia Mexicana de Ciencias y del Sistema Nacional de Investigadores.

El método creado por doctor Zlatev puede ser empleado en diferentes rubros de la industria, ya que aporta un proceso más rápido, a menor costo y con mayor practicidad en el tratamiento de metales pesados presentes en el agua de uso industrial. “Pero debe ser adaptado de acuerdo con los contaminantes que contengan, ya que este está adaptado a la empresa con la que tenemos la vinculación”, señaló. 

En relación con los posibles usos que se le puede dar al agua una vez tratada, el investigador refirió que puede ser empleada para riego de jardines, enfriamiento de equipos, suministro de sanitarios, limpieza, entre otras actividades.

De acuerdo con el investigador, los metales pesados generados por la industria son altamente tóxicos para la salud y difíciles de eliminar, inclusive en bajas concentraciones.

El proceso electroquímico dura solamente diez minutos, se elige el material de los electrodos dependiendo la composición de los contaminantes, se deja pasar corriente con un voltaje en torno a su naturaleza y durante el proceso se precipitan los contaminantes para posteriormente ser desechados.

De este modo, el proyecto da satisfacción a la normatividad vigente de la Secretaría de Protección al Ambiente, la cual establece que las empresas deben cumplir con ciertos requisitos en el manejo y descarga de agua de uso industrial debido a la presencia de elementos con un nivel considerable de toxicidad. 

Cabe mencionar que el doctor Zlatev destaca entre la comunidad científica porque no solamente diseña sus trabajos de investigación, sino que él mismo manufactura el equipo necesario completo y los controladores del proceso. “El reto cuando se diseña o piensa en algo nuevo es que no existe equipo que pueda usarse ya que estamos ante algo de reciente creación”, comentó.

Este trabajo, por sus cualidades e innovaciones, se encuentra en proceso de obtener la patente, lo que permitirá el reconocimiento a la ardua labor científica ejercida en la UABC. El proyecto se desarrolla en el Cuerpo Académico de Corrosión y Materiales, el cual cuenta con un aproximado de 10 solicitudes de patente en diferentes rubros del área en mención. 

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