[:en]North American Free Trade Agreement renegotiation is off to a rocky start: NYT[:es]Turbulenta primera ronda de conversaciones para la renovación del TLCAN[:]

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WASHINGTON — According to New York Times, the renegotiation of the North American Free Trade Agreement is off to a rocky start.

The Trump administration lectured Canada and Mexico on the failures of the current agreement at an opening news conference Wednesday morning, while behind closed doors negotiators began to seek significant concessions from America’s neighbors.

“We feel that Nafta has fundamentally failed many, many Americans and needs major improvement,” said Robert Lighthizer, the United States trade representative, who is leading the United States team aiming to overhaul the 25-year-old agreement.

The Canadian and Mexican representatives were publicly pleasant, emphasizing their commitment to regional trade and the benefits resulting from a regional alliance. But both nations also say the current agreement is not tilted against the United States.

The talks that began Wednesday are the first of several scheduled rounds between now and the end of the year, when the three nations hope to conclude a deal. It is a very fast timetable in the world of international negotiations, reflecting political imperatives in all three nations more than the practical realities of an immensely complex negotiation.

Both Mexico and the United States have national elections scheduled next year.

The overarching issue is the importance of trade deficits. Americans buy more goods and services from Mexico than Mexicans buy from the United States. Last year, the difference was $55.6 billion. The Trump administration regards this number as an indictment of the current trade deal — evidence that Mexico is taking advantage of the United States.

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Source: https://www.nytimes.com/

[:es]Robert Lighthizer, representante de Comercio de Estados Unidos, fue enfático en que su país no buscará cambiar sólo algunos capítulos del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), sino mejorarlo “pues ha fallado a muchos estadounidenses”.

“El TLCAN le ha fallado a muchos americanos… Los números son claros: el gobierno de Estados Unidos ha certificado al menos que 700 mil americanos han perdido sus empleos por los cambios de ley que resultaron del TLCAN, mucha gente cree que el número es mucho mayor que eso. En 1993, México y Estados Unidos experimentaban un comercio relativamente balanceado, pero desde entonces hemos tenido déficits persistentes”, señaló en un mensaje previo al arranque de las conversaciones para la renegociación del acuerdo este miércoles en Washington.

Asimismo, Lighthizer se refirió al sector automotor donde precisó que las reglas de origen deben tener una presencia importante en el pacto comercial.

Robert Lighthizer (Foto: Reuters)

El representante de Comercio estadounidense mencionó que hay rubros que deben protegerse durante el diálogo, como la agricultura.
“Tenemos que proteger el mercado interno, la propiedad intelectual, el mercado energético y la agricultura”, detalló durante su mensaje.

Washington ha cuestionado el déficit de su balanza comercial con México, que desde la firma del pacto en 1994 pasó de un excedente de mil 300 millones de dólares a un déficit de 64 mil millones. Además, critica la pérdida de empleos de calidad por el cierre de fábricas que se instalaron en México para aprovechar la mano de obra barata.

“Necesitamos asegurar que los enormes déficit comerciales no continúen y que tengamos un equilibrio y reciprocidad”, dijo.

Las tres delegaciones que representan a México, Estados Unidos y Canadá coincidieron en declaraciones separadas que trabajarán a favor de todos los interesados.

La revisión del TLCAN no tiene fecha límite, pero las partes prevén entre siete y nueve rondas y esperan logros antes de las elecciones presidenciales en México (julio de 2018) y legislativas en Estados Unidos (noviembre de 2018), que pueden entorpecer los debates.

Luego de la cita en la capital estadounidense, la segunda reunión será en México el 5 de septiembre, y más tarde en Canadá, cuya fecha aún no fue anunciada.

Fuente: El FInanciero (con información de Reuters)[:]

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