[:en]Governor Kiko Vega hosted tri-national meeting regarding Totoaba illegal traffic[:es]Participa Kiko Vega en reunión tri-nacional para prevenir tráfico de Totoaba[:]

[:en]It is really important to protect the totoaba fish, seeking and according on joint actions which allow strategies, experiences and practices within a frame of specialized knowledge for an efficient transnational cooperation in the struggle against the traffic of this species, mainly for the so called “buche” which has a huge value in the black market and has triggered the ambition of criminal groups who want to control this illegal traffic, said Baja California Governor Kiko Vega.

During the visit of Federal Secretary of Environmental Protection, Rafael Pacchiano Alaman Mr. Vega said that there is a project to enhance the management units for conservation, reproduction and breeding totoaba fish which will allow the beginning of the repopulation program consisting of three stages and will have an investment of 63.5 million pesos with resources from the federal and state governments as well as the University of Baja California, with a current advance of 65%.

The Facilities of the Second Naval Region in Ensenada were the stage where Mr. Vega hosted Mexican federal authorities as well as Chinese and American representatives to agree on how to approach this problem which involves the three countries and which has become a big problem regarding the environment as well as the economy of Sea of Cortez communities, and concurred that Totoaba traffic is one of the main problems endangering the Vaquita marina, California Gulf endemic marine mammal in danger of extinction.

Rafael Pacchiano, Mexico’s Environment Protection said that the Federal Government has taken action in coordination with the State to avoid the loss of the Vaquita, such as development of new fishing “arts” (nets and the like) which might interact without endangering this species and law adequacy to typify totoaba illegal fishing as a felony, and this has already allowed the first arrests and conviction of people involved in this crime.

Pacchiano also said that the cooperation and will to work of USA and China Governments to combat the fishing and illegal trafficking of totoaba fish, they have decided to explore alternatives to design a legal frame of commerce of the species aiming not only to protect the Gulf’s biodiversity but also offering the residents of communities involved sustainable alternatives to make a living, and the PROFEPA (Environment Protection Attorney) proposed to create an operative task force which may take care of carrying out all this work.[:es]Es importante proteger al pez totoaba, buscar y acordar acciones coordinadas que permitan el intercambio de estrategias, prácticas, experiencias y conocimientos especializados para una cooperación trasnacional eficaz en la lucha contra la extradición del tráfico de esta especie, afirmó el Gobernador del Estado, Francisco Vega de Lamadrid durante la visita del Secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Rafael Pacchiano Alamán.

Vega agregó que en Baja California se desarrolla un proyecto de ampliación de las unidades de manejo para la conservación, reproducción y crianza de totoaba, lo que permitirá dar inicio al programa de repoblación y desarrollo acuícola regional, dicha obra consta de tres etapas y tendrá una inversión total de 63.5 millones de pesos, con recursos federales, estatales y de la Universidad Autónoma de Baja California, registrando hasta el momento un avance del 65 por ciento.

En las instalaciones de la Segunda Región Naval de Ensenada, autoridades de los tres órdenes de gobierno, representantes de las organizaciones internacionales y de los países participantes, coincidieron que la pesca ilegal de esa especie es una de las causas de la extinción de la vaquita marina que, al igual que la totoaba, es endémica del Alto Golfo de California, y es atrapada de manera incidental en las redes de enmalle utilizadas en esa actividad.

El Secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales, al dar la bienvenida a las delegaciones, destacó las acciones que las diferentes dependencias del Gobierno de la República han llevado a cabo de manera coordinada para evitar la pérdida de la vaquita marina.  Entre otras: el desarrollo de nuevas artes de pesca que puedan interactuar sin peligro con esta marsopa, y adecuaciones a las leyes para poder tipificar como delito grave y relacionar con el crimen organizado la pesca de la totoaba. Informó que este marco legal ya permitió las primeras consignaciones de personas involucradas en este ilícito.

Acompañado por el embajador Miguel Ruiz Cabañas, subsecretario para Asuntos Multilaterales y Derechos Humanos de la Secretaría de Relaciones Exteriores, hizo un reconocimiento a las comunidades de San Felipe y Santa Clara, así como a la labor de la Armada de México de la Secretaría de Marina (SEMAR) del Ejército Mexicano y de manera reciente de la Gendarmería Ambiental.

Resaltó la voluntad de los gobiernos de China y los Estados Unidos en el combate de la pesca y tráfico ilegal de totoaba, solicitando explorar opciones para el diseño de un comercio legal de totoaba, con el fin no sólo de proteger la biodiversidad en el Alto Golfo de California, sino también de ofrecer a los habitantes de la zona alternativas de vida sustentables.  Mientras que la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA), propuso la creación de un grupo de fuerza operativa que se encargue de potenciar estas labores.

Entre los acuerdos que se alcanzaron en las mesas de trabajo se encuentra la determinación de intercambiar prácticas y experiencias para lograr una cooperación efectiva en la detención de ese delito, y aprovechar el marco legal internacional para potenciar las investigaciones relacionadas con el tráfico y comercio de totoaba. Se destacó asimismo la necesidad de incrementar la capacitación de los oficiales de aduanas que, como primeros responsables de impedir el tráfico ilegal, deben contar con las herramientas para identificar la especie.

Se planteó, igualmente, la declaración de una intención de cooperación entre las partes que podría ser formalizada a través de un memorándum de entendimiento o de algún otro instrumento específico de colaboración internacional.

Al encuentro asistieron representantes de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA), Comisión Nacional de Pesca (CONAPESCA), de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE), y por parte del sector ambiental los titulares de la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA) y de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), Guillermo Haro Bélchez y Alejandro del Mazo Maza, respectivamente.

Además, participaron José Luis Funes, representante de la autoridad administrativa de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) en México, funcionarios de la Procuraduría General de la República (PGR), de Interpol México y una misión de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO)

La delegación china estuvo encabezada por el Sr. Meng Xianlin, Director General Ejecutivo de la Oficina de Administración de Importación de Especies en Peligro de Extinción, y por parte de Estados Unidos participaron once funcionarios liderados por el cónsul general de Tijuana, William Ostick.[:]

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