[:en]Constellation Brands plant would consume 20 million liters of drinking water per year[:es]Constellation Brands consumirá 20 millones de litros de agua potable al año [:]

Protestas en Mexicali contra Constellation Brands (Photo: Diario.es)

[:en]In a Mexican region already plagued with drought, an international corporation is building a beer factory that would consume 20 million liters of drinking water every year: the same amount that would normally quench the thirst of some 750,000 people.

The Mexicali Valley is also an agricultural region, but water scarcity has put its crops and the city’s water supply at stake. In such a scenario, it’s no surprise the population is rising up against a project that would drain public water into a factory intending to brew beer for export.

February 13 marks the first anniversary of the movement’s “Black Monday.” This time last year, activists and organizations opposing the project clashed with authorities: 14 citizens were arrested, but not before they had won a massive show of support from civil society.

After a year of struggle, repression, arrests and legal battles, the movement is now calling for an international boycott on the Grupo Modelo and Constellation Brands project, especially in the United States, home of the factory’s target market.

Several actions have been taken to defend the  public water supply, in the start of a growing civil resistance movement. Now, organized under the banner “Mexicali Resiste,” that increasingly visible resistance movement is becoming a watchdog for human rights in the region.

“If companies can operate everywhere they want because of free trade, then we will also be international activists and promote the boycott to Grupo Modelo in the United States,” Jesus Galaz, spokesman for the Mexicali Resiste movement, told teleSUR.

 

A regional protest against the beer factory in March 2017. Photo: Facebook Mexicali Resiste

Beer Company

Grupo Modelo is one the two most popular beer producers in Mexico, along with Cuauhtemoc-Moctezuma. One of Modelo’s beers, Corona Extra, is the most popular Mexican beer abroad. The company in charge of producing and distributing their export beers in the United States, however, is actually Constellation Brands – and it’s Constellation which intends to begin operations in Mexicali soon.

Constellation Brands is a Fortune 500 company which produces and commercializes beer, wine and spirits. In 2015, the firm was promised private exclusive access to public water, categorized as “home use” water, via what opponents call “various shady, undocumented agreements” between the company and Baja California’s public servants, including Governor Francisco ‘Kiko’ Vega.

A drinking water direct line was promised to the company in a confidential document, which prohibited any of the involved parties from discussing it publicly.

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Source: Telesur[:es]

Carmelo Gallegos solía sembrar trigo en los fríos inviernos y algodón en los calurosos veranos del valle de Mexicali. Hoy el agua se ha vuelto tan escasa que sólo puede tener una cosecha al año.

Pero además de la sequía y de la caída en las napas, el agricultor de 61 años tiene hoy otra preocupación: en la cercana ciudad de Mexicali se está construyendo una enorme cervecera. Como muchos campesinos, Gallegos teme que absorba lo poco que queda de agua para hacer cerveza y exportarla a los Estados Unidos.

Gallegos y otros agricultores se ven a sí mismos como las víctimas de un dañino pacto entre el Gobierno del Estado mexicano de Baja California y Constellation Brands, la tercera mayor cervecera de Estados Unidos.

“Manejan el agua como si fuera un botín que se reparten entre ellos”, dice. “El Gobierno pretende dejarnos sin nada, sin tierra y sin agua.”

Está previsto que la nueva planta entre en producción en 2019, con casi cuatro millones de botellas de cerveza envasadas al día. Entre las marcas están Corona, Modelo y Pacífico.

Protestas en Mexicali contra Constellation Brands (Photo: Diario.es)

El proyecto ha provocado una fuerte reacción entre los agricultores y residentes locales, reunidos en el movimiento Mexicali Resiste. El verano pasado, miles de personas participaron en manifestaciones frente a las oficinas del Gobierno estatal y bloquearon la llegada de material al lugar donde se construirá la planta.

Los disturbios han vuelto a estallar con el nuevo año después de que la policía antidisturbios y los guardias privados de seguridad se enfrentaran con unos manifestantes que habían bloqueado la construcción de una nueva tubería de agua para la fábrica.

Decenas de activistas han montado su campamento de protesta cerca de la obra. “Constellation go home”, dicen sus grandes carteles.

“Ya estamos sufriendo la escasez del agua”, dijo la manifestante Ana López. “Imagínate cuando la planta empiece a funcionar”.

Desde que hace 25 años se firmó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Nafta), los fabricantes extranjeros se instalaron en Baja California. Ciudades de frontera como Tijuana y Mexicali se expandieron rápidamente.

El Nafta ha transformado a la economía cerrada de México en una que gira en torno a las exportaciones. Pero también ha provocado el descontento entre los agricultores del valle de Mexicali, que sienten que el país abandonó el principio de soberanía y autosuficiencia.

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Fuente: Diario.es

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