[:en]Mexican states should start legalizing marijuana: Enrique de la Madrid[:es]México debería permitir a los estados comenzar a legalizar la marihuana: Enrique De la Madrid[:]

Marijuana plants at the mausoleum for reggae musician Peter Tosh (1944 - 1987) in the grounds of his former house in Belmont, Jamaica, 3rd June 2011. (Photo by Kevin Cummins/Getty Images)

[:en]Taking a lead from the United States, Mexico should allow states to begin legalizing marijuana while broader efforts are in limbo, a senior government official said, as the country seeks ways to tackle record gang violence.

Tourism minister Enrique de la Madrid, confronting rising lawlessness in and around the resort cities of Cancun and Los Cabos, said it made no sense for Mexico to maintain prohibition given permissive U.S. policies in states such as California.

“I think in Mexico we should move towards regulating it at state level,” he said in an interview late on Wednesday, calling it “illogical” to divert funds from fighting kidnapping, rape and murder to arrest people using marijuana.

President Enrique Pena Nieto has said Mexico and the United States should not pursue diverging policies on marijuana. In 2016, Pena Nieto backed a bill to allow Mexicans to carry an ounce of the drug, but the measure stalled in Congress.

Turf wars between gangs for control of supply and distribution of drugs including heroin, cocaine, crystal meth and marijuana helped push murders in Mexico to a record of almost 29,000 in 2017, according to government data.

Marijuana plants at the mausoleum for reggae musician Peter Tosh (1944 – 1987) in the grounds of his former house in Belmont, Jamaica, 3rd June 2011. (Photo by Kevin Cummins/Getty Images)

Drug policy is one of the major issues in Mexico’s July 1 presidential election. The front-runner, leftist Andres Manuel Lopez Obrador, has even floated the idea of exploring an amnesty for criminal gangs to curb the violence.

Rising crime last year shook Baja California Sur and Quintana Roo, the states that are home to Los Cabos and Cancun. In January, the government agreed plans with local authorities in both states to beef up security.

De la Madrid said at the time that marijuana should be legalized in the two resorts.

In the first two months of this year, murders climbed again nationwide compared to the same period in 2017. They fell in Baja California Sur, but rose in Quintana Roo.

“Despite the violence, Mexico last year drew a record 39 million international visitors” said De la Madrid.

[:es]México debería permitir a los estados comenzar a legalizar la marihuana mientras otros esfuerzos más grandes están en el limbo, dijo a Reuters un alto funcionario cuando el país busca maneras de paliar niveles récord de violencia.

El secretario de Turismo, Enrique de la Madrid, sostuvo que no tiene sentido para México mantener la prohibición ante políticas permisivas en algunos estados de Estados Unidos, como California.

“Yo pienso que en México debemos de transitar a que se regule al nivel estatal”, dijo en una entrevista el miércoles por la noche en la que agregó que no le parece “lógico” utilizar fondos en la persecución de personas que usan marihuana cuando deben estar destinados a combatir el secuestro, las violaciones o los asesinatos.

El presidente Enrique Peña Nieto ha dicho que México y Estados Unidos no deben seguir políticas divergentes con la marihuana y en 2016 apoyó una propuesta de ley para permitir a los mexicanos portar el equivalente a una onza de la droga, pero la iniciativa fue frenada en el Congreso.

Las disputas entre bandas del narcotráfico han contribuido a elevar el número de asesinatos en el país a niveles récord de casi 29,000 en 2017, de acuerdo con cifras oficiales.

La violencia en aumento azotó en 2017 los estados turísticos Baja California Sur y Quintana Roo, donde se encuentran Los Cabos y Cancún, y en enero, el Gobierno acordó planes con las autoridades locales de ambos estados para reforzar la seguridad. De la Madrid dijo en ese momento que debería legalizarse la marihuana en esas entidades.

Marijuana plants at the mausoleum for reggae musician Peter Tosh (1944 – 1987) in the grounds of his former house in Belmont, Jamaica, 3rd June 2011. (Photo by Kevin Cummins/Getty Images)

En los dos primeros meses del año, los asesinatos han vuelto a incrementarse en todo el país en comparación con 2017, cayendo en Baja California pero subiendo en Quintana Roo.

Pese a la violencia, México atrajo el año pasado a 39 millones de visitantes internacionales, una cifra récord. De la Madrid anticipó que la cifra puede subir a 42 millones en 2018.

Según el secretario, los principales destinos turísticos están expuestos a menores riesgos y los turistas lo entienden.

Al ser consultado sobre incidentes ocurridos en lugares turísticos, De la Madrid dijo que ningún lugar está totalmente libre de riesgo, refiriéndose a eventos más letales en Estados Unidos como el tiroteo de octubre en Las Vegas o el atentado terrorista en Nueva York.

“Yo he aprendido que a México le aplican otro estándar. Y nosotros tenemos que aprender a vivir con eso”, argumentó. “Vamos a tener que, cada vez, ser más rigurosos en los temas de seguridad y transparencia”, añadió.

Mantener la marihuana ilegal es “regalar” dinero a las bandas del narcotráfico, dijo. “Y con ese dinero lo que hacen esos señores es que sobornan más policías, compran más armas y son mas violentos”.

Si bien aclaró que no está impulsando su uso, De la Madrid dijo que la decisión de la corte, por ahora limitada a personas en litigio, muestra que es tiempo de actuar. “Estoy en contra de una mala política que incide en mayor violencia en el país”, concluyó.

Fuente: http://www.economiahoy.mx[:]

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