[:en]UBER’s Aerial Taxi prototype ready for take off … in ten years[:es]Prototipo de taxi aéreo de UBER surcará los aires… en diez años[:]

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Uber’s electric air taxi will start its tests in 2020 in the United States and Dubai.

Uber unveiled on Tuesday a prototype electric air taxi that will begin its tests in 2020 in the United States and Dubai, with the aim of starting its commercial service in 2028.

Uber said in a document on its website that vertical take-off and landing gear (VTOL), “will generate great changes to our cities and lives: faster daily trips, less traffic congestion and cleaner air Worldwide”.

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The trip by car between the San Francisco Marina and downtown San Jose, in the United States, is now two hours. But with electric taxi service, the trip would be shortened to 15 minutes with an initial cost of $ 129 per trip.

At present, this journey with UberX costs 111 dollars and with UberPool 83 dollars; however, in its document, the price of the air taxi in the long term would be reduced to 20 dollars for the trip between San Francisco and San José.

Uber applied the same calculations to a route between the center of Sao Paulo and the suburbs in Campinas, in Brazil. In this case the trip would be reduced from two hours and ten minutes by car to 18 minutes with the air taxi, which would cost initially $ 153.

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“Aviation on demand has the potential to radically improve urban mobility, giving people back the time lost in their daily trips,” Uber explained.

For this, Uber would deploy a “network of small and electric devices” VTOL piloted together with “vertiports”, nuclei with multiple platforms for the takeoff and landing of air taxis.

The company said that it will cost between 10 and 20 million dollars to build a demonstration unit and that it will require between 150 and 300 million to cover the costs of certification and the purchase of equipment for the initial production.

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At the same time that Uber revealed its prototype air taxi, the company announced that it has reached a research agreement with the United States Army for the development and testing of air taxis.

The United States Army will partially finance the development of rotor technology that will allow the operation of electric aerial taxis.

Source: Mexico News Network[:es]

Uber presentó este martes el prototipo de su vehículo volador, una ojeada al programa que espera transportar pasajeros por los aires en 10 años.

Con una línea futurista, Uber mostró un modelo del aparato eléctricos de despegue vertical (VTOL, en inglés) que está desarrollando y que parece un híbrido entre el automóvil volador y el mini helicóptero.

“Es un concepto de vehículo, no hay nada que exista ya”, dijo a la AFP Eric Allison, director de Uber Elevate, el programa aéreo de la empresa, durante una conferencia de dos días de la empresa en Los Ángeles.

La compañía de transporte espera que esos vehículos sobrevuelen en un futuro cercano metrópolis como Los Ángeles, que es conocida por sus eternos embotellamientos.

“Así como los rascacielos aliviaron un problema de congestión residencial y comercial, UberAIR también irá vertical”, dijo Nikhil Goel, director de productos de Uber Elevate. “Nuestro objetivo es mejorar radicalmente la movilidad global”.

Uber anunció el año pasado que espera hacer la primera demostración de su prototipo para 2020 y la fase comercial para tres años después, con los Juegos Olímpicos de 2028 en la mira.

Los vuelos tendrían un piloto al principio, aunque la empresa no descarta una automatización en el futuro.

“Creemos que es posible reducir los costos para que estos vehículos sean equivalentes a un automóvil”, dijo Allison, al tiempo que Goel explicó que la aeronave será totalmente eléctrica —y por ende no contaminante— y que podrá volar de 240 a 320 km/h con una autonomía de 96 km.

En una conferencia de dos días en Los Ángeles, Uber mostró imágenes de sus futuros aviones dignos de la película de ciencia ficción de Ridley Scott, “Blade Runner”, que se sitúa en la metrópoli californiana.

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